Dangers géologiques

Qu'est-ce qu'une onde de tempête?



L'impact potentiellement le plus dommageable et le plus mortel d'un ouragan


Onde de tempête: Cette illustration montre comment les vents d'ouragan peuvent pousser un tas d'eau à travers la surface de l'océan dans la direction où l'ouragan se déplace. La pression extrêmement faible sous l'œil de la tempête permet à la surface de l'eau de s'élever de quelques mètres. Image de la NASA.

Ouragan Ivan (17 septembre 2004): Cette paire d'images montre des vues avant et après (flèches pour les points de référence) d'une zone d'Orange Beach, en Alabama. Une puissante onde de tempête a emporté les deux petits bâtiments sur le côté droit de la photo du haut. Le grand bâtiment de gauche a été construit sur une dune de sable gravement endommagée, provoquant un effondrement. Cela montre que même les étages supérieurs des immeubles à plusieurs étages en bord de mer peuvent ne pas être sûrs. Évacuez rapidement si une commande est donnée.

Qu'est-ce qu'une onde de tempête?

Une onde de tempête est un monticule d'eau produit lorsqu'un ouragan se déplace sur une grande étendue d'eau. Le vent moteur "pousse" l'eau si rapidement qu'il "s'accumule" sur l'eau en face d'elle, produisant un monticule d'eau plus élevé que le niveau normal de la mer.

À mesure que la tempête approche de la terre, l'onde de tempête peut être poussée vers le haut de la plage et profondément dans les zones intérieures. Il arrive sous forme de ruisseau d'eau et peut être surmonté de grosses vagues fortes et violentes. Les inondations dues aux ondes de tempête sont souvent l’impact le plus meurtrier et le plus dommageable d’un ouragan.

Les ondes de tempête sont-elles dangereuses?

Les ondes de tempête sont capables de provoquer une inondation totale de zones côtières entières. Un puissant ouragan peut produire une onde de tempête de 15 pieds ou plus. Des ondes de tempête de 20, 30 et 40 pieds ont été enregistrées lors de tempêtes extrêmes.

Des parties de nombreuses villes côtières et zones de villégiature importantes comptent des milliers de personnes vivant sur des terres situées à moins de 10 pieds au-dessus du niveau de la mer. Les ondes de tempête peuvent renverser des bâtiments, déplacer des trains hors de leurs voies, transporter des navires et des quais à l'intérieur des terres, remplir des métros et causer de nombreux autres types de dégâts.

Les personnes qui vivent dans des zones vulnérables doivent tenir compte des ordres d'évacuation. S'ils attendent l'arrivée de l'eau, l'évasion peut être impossible. En effet, la surtension arrive soudainement et couvre rapidement une zone très large. Moins de deux pieds d'eau peuvent noyer une voiture. Marcher dans l'eau en mouvement est très difficile. L'eau peut être très froide et le refroidissement éolien traversera les vêtements mouillés! Les personnes qui ne peuvent pas s'échapper rapidement vers un sol plus élevé ou une deuxième histoire peuvent facilement mourir d'hypothermie en moins d'une heure.

Ouragan Ivan (17 septembre 2004): Cette paire d'images montre des vues avant et après (flèches pour les points de référence) d'une zone d'Orange Beach, en Alabama. Plusieurs maisons ont été endommagées de façon irréparable ou ont emporté leurs fondations et détruites. Si vous vivez dans des zones vulnérables, répondez rapidement si un ordre d'évacuation est donné.

Dégâts des ondes de tempête

Les deux séries de photos avant et après sur cette page proviennent d'une onde de tempête produite par la frappe de l'ouragan Ivan sur Orange Beach, en Alabama en 2004. Notez les flèches rouges marquant des positions équivalentes dans les images avant et après et les dégâts considérables qui se sont produits .

Quelle chance pensez-vous qu'une personne qui a désobéi aux ordres d'évacuation et qui est allée au deuxième étage des maisons ou aux étages supérieurs des plus grands bâtiments aurait de survivre? Que diriez-vous de quelqu'un qui a décidé de sortir et était en plein air quand la ruée vers l'eau est arrivée? Cette personne a probablement essayé de sortir, mais des arbres et des fils tombés ont bloqué leur chemin ou l'eau a obstrué leur moteur. Évacuez lorsque vous en avez l'ordre, pour rester en sécurité.

Onde de tempête est l'un des aspects les plus meurtriers d'un ouragan qui approche. La NOAA a plus d'informations sur les ouragans et la sécurité des ouragans sur Hurricanes.gov.

Prévisions des ondes de tempête

Il est difficile de prévoir une onde de tempête et ses caractéristiques, car il y a tellement de variables. Il est difficile de prédire l'heure d'arrivée, ce qui rend impossible de savoir si la marée haute ou la marée basse va contribuer à la hauteur de la montée ou la nuire. Il est également difficile de connaître la vitesse du vent au moment de l'atterrissage, la quantité d'eau qui sera apportée par les précipitations, l'emplacement exact de l'atterrissage et comment la topographie influencera le mouvement de l'eau. Si vous habitez dans une zone où une évacuation est ordonnée, obéissez à cet ordre et partez rapidement.

Onde de tempête est l'un des aspects les plus meurtriers d'un ouragan qui approche. La NOAA a plus d'informations sur les ouragans et la sécurité des ouragans sur Hurricanes.gov.

Marée de tempête

L'onde de tempête est une onde d'eau produite par une tempête qui approche et qui dépasse le niveau d'eau normalement attendu, y compris les marées astronomiques. L'onde de tempête est souvent confondue avec la marée de tempête, qui est une élévation du niveau d'eau produite par l'effet combiné de l'onde et de la marée astronomique. La marée de tempête peut produire de graves inondations lorsqu'une onde de tempête se produit en même temps qu'une marée haute.

En savoir plus sur Storm Surge

Le National Weather Service propose des informations et des produits de recherche complets pour tous ceux qui souhaitent en savoir plus sur les ondes de tempête. Vous pouvez le trouver sur le site Web de Storm Surge Unit ou dans la vidéo sur cette page.

Le United States Geological Survey a un site Web sur les risques de changement côtier qui contient de nombreuses informations sur l'impact des ondes de tempête et de l'érosion côtière.