Pierres précieuses

Béryl rouge



Une pierre précieuse extrêmement rare qui reçoit sa couleur rouge à partir de traces de manganèse.


Béryl rouge: Cristaux de béryl rouge sur matrice de la mine Violet dans les montagnes Wah Wah du comté de Beaver, Utah. Environ 11 x 7 x 4 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Table des matières


Qu'est-ce que le béryl rouge?
Pourquoi le béryl rouge est-il si rare?
Occurrence géologique
Gemmologie du béryl rouge rubis-violet
Traitements au béryl rouge
"Red Emerald" - Un abus de langage
Béryl rouge et "Bixbite"
Béryl rouge synthétique

Qu'est-ce que le béryl rouge?

Le béryl rouge est une variété extrêmement rare de béryl qui reçoit sa couleur rouge à partir de traces de manganèse. Dans le monde entier, des cristaux adaptés à la coupe de pierres précieuses ont été trouvés dans un seul endroit, affirme le Ruby-Violet dans les montagnes Wah Wah du comté de Beaver, dans l'Utah. L'Utah Geological Survey a estimé qu'un cristal de béryl rouge est trouvé pour 150 000 diamants de qualité gemme. 1

Le béryl rouge a été trouvé à quelques endroits dans l'Utah (Wildhorse Springs, Topaz Valley, Starvation Canyon), au Nouveau-Mexique (Beryllium Virgin prospect, Black Range, East Grants Ridge) et au Mexique (San Luis Potosi). 2 À ces endroits, les cristaux de béryl rouge ne font normalement que quelques millimètres de long et sont trop petits ou imparfaits à facettes.

Béryl rouge: Un béryl rouge à facettes avec une belle couleur rouge moyen. Il mesure environ 5,2 x 3,9 millimètres. Des montagnes Wah Wah de l'Utah. Photo de TheGemTrader.com.

Pourquoi le béryl rouge est-il si rare?

Le béryl rouge est un minéral rare car sa formation nécessite un environnement géochimique unique. Premièrement, l'élément béryllium doit être présent en quantité suffisante pour former des minéraux. Deuxièmement, le manganèse doit être présent et disponible au même moment et au même endroit. Troisièmement, les conditions géochimiques correctes doivent être présentes pour que le béryllium, le manganèse, l'aluminium, le silicium et l'oxygène se cristallisent en béryl rouge. Pour que le béryl rouge de qualité gemme se forme, des fractures et des cavités doivent également être disponibles pour servir d'espace pour la croissance de beaux cristaux.

Propriétés physiques du béryl rouge

Classification chimiqueSilicate.
CouleurRose à rouge profondément saturé.
TraînéeIncolore (plus dur que la plaque à stries).
LustreVitreux.
DiaphanéitéTranslucide à transparent.
ClivageImparfait.
Dureté Mohs7,5 à 8
Gravité spécifique2,6 à 2,8
Propriétés de diagnosticLes cristaux sont des hexagones prismatiques à terminaisons plates et sans stries. Dureté et gravité spécifique relativement faible. Couleur rouge.
Composition chimiqueÊtre3Al2Si6O18
Des traces de manganèse produisent la couleur rouge.
Crystal SystemHexagonal (se produit dans les cristaux prismatiques à tabulaires), souvent gravé.
Les usagesPierres précieuses pour bijoux et collectionneurs. Spécimens pour collectionneurs de minéraux.

Modèle de gisement minéral pour le béryllium, montrant des exemples de localités de béryl rouge en Utah et au Nouveau-Mexique. Illustration de la United States Geological Survey. 4

Occurrence géologique

À la mine Ruby-Violet, la rhyolite topaze membre de la formation Blawn est une coulée de lave qui a éclaté des évents volcaniques il y a environ 18 à 20 millions d'années. À mesure que la coulée de lave se déplaçait et se refroidissait, des fractures et des cavités se sont développées dans la roche. Ces ouvertures ont permis à l'eau et aux gaz surchauffés riches en béryllium de pénétrer dans la formation. Ceux-ci étaient libérés d'une chambre magmatique qui dégazait en dessous.

En même temps, l'eau de surface pénétrait au-dessus des fractures et descendait. Il transportait de l'oxygène, du manganèse, de l'aluminium et du silicium lixiviés des roches au-dessus. L'eau surchauffée et les gaz d'en bas ont rencontré des eaux froides d'en haut, ce qui a produit un changement des conditions géochimiques qui a déclenché la cristallisation des minéraux dans les fractures et les cavités de la rhyolite de topaze. On pense que cette cristallisation s'est produite à des températures comprises entre 300 et 650 degrés Celsius.

Les gisements de béryl rouge à d'autres endroits de l'Utah ne se sont pas formés en même temps que le gisement Ruby-Violet. Ils se trouvent dans différents flux de rhyolite avec différentes dates d'éruption. La minéralisation dans la région va d'environ 5 millions d'années à environ 20 millions d'années. 1 2

Grappe de cristal de béryl rouge: Cet amas de cristaux est l'un des plus beaux exemples de béryl rouge au monde. Il s'agit d'un petit spécimen (tous les spécimens de béryl rouge sont petits), mesurant 6 x 2,7 x 2,6 centimètres. Il a été recueilli auprès de la revendication Harris dans les montagnes Wah Wah de l'Utah. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Gemmologie du béryl rouge rubis-violet

Les plus gros cristaux de béryl rouge trouvés dans la concession Ruby-Violet mesurent environ 2 centimètres de large et 5 centimètres de long. Mais la plupart des cristaux de qualité gemme mesurent moins d'un centimètre de long. Cela limite la taille des pierres à facettes qui peuvent être produites. Le béryl rouge brut est rarement plus gros qu'un carat et la plupart des béryls rouges à facettes ne font que 1/4 carat ou moins.

Heureusement, la plupart des spécimens de béryl rouge de Ruby-Violet ont une riche couleur rouge saturée. Cela permet à de minuscules pierres à facettes de présenter une couleur rouge vif.

Le béryl rouge de 0,2 carat ou moins est parfois utilisé comme mêlée colorée. La mêlée de couleur assortie avec une couleur rouge vif peut se vendre pour plus de mille dollars par carat. Les belles gemmes au-dessus d'un carat sont très rares et coûtent plusieurs milliers de dollars par carat.

Traitements au béryl rouge

Comme son cousin béryl, émeraude, le béryl rouge est souvent inclus et fracturé. Ces pierres sont souvent imprégnées de résine pour combler les fractures, stabiliser la pierre précieuse et améliorer la durabilité et l'apparence. Des traitements similaires sont régulièrement effectués sur l'émeraude et sont acceptables s'ils sont divulgués aux acheteurs.

Sources d'information sur le béryl rouge
1 Quelles pierres précieuses se trouvent dans l'Utah qui sont plus rares que le diamant et plus précieuses que l'or?, Par Carl Ege, article publié sur le site Web de l'Utah Geological Survey, consulté en janvier 2016.
2 Red Beryl from Utah: A Review and Update, par James E. Shigley, Timothy J. Thompson et Jeffrey D. Keith, Gems & Gemology, hiver 2003, pages 302-313.
3 Red Beryl: Stinson's Gemcutting, page d'information sur le site Web de la société, consultée en janvier 2016.
4 Modèle d'occurrence des dépôts volcanogènes de béryllium par Nora K.Foley, Albert H.Hofstra, David A. Lindsey, Robert R. Seal, II, Brian Jaskula et Nadine M. Piatak, Chapitre F de Mineral Deposit Models for Resource Assessment, Scientific Investigations Report 2010-5070-F, United States Geological Survey, 43 pages, 2012.

"Red Emerald" - Un abus de langage

Certaines personnes utilisent le nom "émeraude rouge" pour désigner le béryl rouge. Ce nom est impropre car l'émeraude, par définition, est verte. La Federal Trade Commission désapprouve ce type de nom car il pourrait faire croire à certaines personnes que le béryl rouge est une variété d'émeraude inhabituelle alors qu'il ne l'est pas.

La Federal Trade Commission publie un ensemble de Guides pour les industries de la bijouterie, des métaux précieux et de l'étain. Dans la prochaine révision de ces guides, ils proposent un libellé indiquant qu '«il est injuste ou trompeur de marquer ou de décrire un produit avec un nom de variété incorrect». Les noms "émeraude jaune" et "améthyste verte" seront présentés comme des exemples de noms qui pourraient induire en erreur "sur la base de preuves de perception des consommateurs". Voir l'extrait

Béryl rouge synthétique: Un beau béryl rouge synthétique facetté en une pierre taille émeraude de 7,4 x 5,4 millimètres pesant 1,23 carat. Il serait sans précédent de trouver du béryl rouge brut avec une clarté et une taille comparables dans la nature - et si un tel spécimen était découvert comme un cristal bien formé, il serait extrêmement précieux pour un collectionneur ou un musée en tant que spécimen minéral. Par conséquent, il ne serait probablement pas taillé dans une pierre à facettes.

Béryl rouge et "Bixbite"

Maynard Bixby a découvert le béryl rouge dans l'Utah en 1904. Deux ans plus tard, Alfred Eppler lui a donné le nom de «bixbite» en l'honneur de Bixby. Ce nom était souvent confondu avec «bixbyite», un minéral d'oxyde de manganèse également nommé d'après Bixby. Le nom bixbite a été déprécié par la Fédération mondiale de la joaillerie. Il est rarement vu aujourd'hui en dehors de la littérature historique.

Béryl rouge synthétique

Le béryl rouge créé en laboratoire a été produit pour la première fois en Russie par le procédé hydrothermal au milieu des années 1990. En janvier 2016, le laboratoire ne produisait plus de béryl rouge. 3

Le béryl rouge créé en laboratoire a la même composition et les mêmes propriétés physiques que le béryl rouge naturel. Les gemmologues familiers avec les matériaux sont capables de distinguer le béryl rouge créé en laboratoire sur la base de la forme cristalline, des inclusions et des spectres d'absorption. 2 Le béryl rouge créé en laboratoire et taillé en pierres à facettes se vend à une petite fraction du prix payé pour les pierres naturelles.