Pierres précieuses

Turritella Agate



Nommé "Turritella" par erreur il y a des décennies. Le nom correct serait "Elimia Agate".


Agate Turritella / Agate Elimia: Une photo en gros plan d'une surface sciée de Turritella Agate montrant de nombreuses coquilles d'escargots en forme de spirale. Ce type de vue montre comment les cavités internes des coquilles et les vides entre les coquilles ont tous été remplis d'agate translucide à transparente. Cette vue mesure environ deux pouces de diamètre.

Qu'est-ce que l'agate Turritella?

L'agate Turritella est le nom populaire utilisé pour désigner une agate fossilifère brune, translucide à semi-transparente trouvée dans la formation de Green River au Wyoming. Il est très facile à reconnaître car il contient de gros escargots fossiles qui se distinguent par une couleur blanc à beige qui contraste avec l'agate brunâtre.

Ce matériau de gemme organique a été incorrectement nommé il y a des décennies lorsque le baptiste pensait que les fossiles spectaculaires de gastéropodes en forme de spirale (escargot) enterrés dans la pierre étaient des membres de la marine Turritella genre. C'était une erreur. Au lieu de cela, les fossiles sont de l'escargot d'eau douce, Elimia tenera, membre de la famille des Pleuroceridae.

Avant que le nom correct ne soit réalisé et largement publié, le matériau de la gemme est devenu très populaire et le nom "Turritella" s'est déchaîné dans les magazines lapidaires, les livres de gemmes, de minéraux et de fossiles, les catalogues et les expositions. Aujourd'hui, il est généralement vu sans note corrective dans toutes ces sources, ainsi que sur les sites Web, les enchères en ligne et les logiciels. Seule une fraction des personnes qui ont collecté le matériau, l'ont coupé en cabochons, l'ont vendu, acheté ou porté en bijoux savent qu'Elimia est un nom plus approprié.

Il est possible que la mal nommée Turritella soit le fossile le plus connu de la formation de Green River.

Cabochon d'agate Turritella: Un cabochon coupé à partir d'agate Turritella qui présente l'une des coquilles d'escargots en forme de spirale. Cette cabine mesure environ 1 1/2 par 1 pouce.

Comment Turritella Agate s'est-elle formée?

Il y a environ 50 millions d'années, à l'époque de l'Éocène, les jeunes montagnes Rocheuses avaient presque fini de grandir, et le paysage de ce qui fait maintenant partie du Colorado, de l'Utah et du Wyoming était composé de montagnes accidentées séparées par de larges bassins intermontagnards. Les pluies tombant sur les pentes de ces montagnes ont coulé de la terre et se sont rassemblées dans des ruisseaux qui ont transporté du sable, de la vase, de la boue et des matières dissoutes dans les lacs qui occupaient les bassins intermontagnards. Au fil du temps, ces sédiments ont commencé à remplir les lacs et de nombreux types de fossiles y ont été préservés.

Des plantes et des algues abondantes se sont développées en bordure de ces lacs, fournissant un habitat parfait et une source de nourriture pour Elimia tenera, l'escargot d'eau douce. Lorsque les escargots sont morts, leurs coquilles ont coulé au fond du lac. Les escargots étaient si prolifiques que des lentilles entières de sédiments étaient composées presque entièrement de leurs coquilles.

Après l'enfouissement de ces couches, les eaux souterraines se sont déplacées dans les sédiments. De petites quantités de silice microcristalline dissoute dans les eaux souterraines ont commencé à précipiter, peut-être sous forme de gel, à l'intérieur des cavités des coquilles d'escargots et des espaces vides entre elles. Au fil du temps, toute la masse des fossiles a été silicifiée, formant l'agate fossilifère brune (également connue sous le nom de calcédoine) que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'agate Turritella.

La Formation de Green River est l'une des unités rocheuses les plus connues au monde pour ses fossiles. Certains géologues l'appellent une «lagerstätte», nom donné à une unité rocheuse exceptionnellement riche en fossiles. Des fossiles spectaculaires de poissons, de plantes, d'insectes et d'animaux ont été trouvés dans la formation de Green River.

Dalle Turritella: Une plaque d'agate Turritella d'environ six pouces de largeur et 3/8 pouce d'épaisseur. Des plaques comme celle-ci sont utilisées pour couper des cabochons. Le lapidaire sélectionne une belle scène dans la dalle, scie un contour approximatif et broie le matériau dans une cabine.

Agate Turritella: le matériau de la gemme

Pendant au moins les cinquante dernières années, l'agate Turritella a été appréciée comme un matériau gemme unique et magnifique. Lorsqu'il est complètement silicifié, il peut être scié en plaques polies et utilisées pour les serre-livres, les ensembles de bureau, les cadrans d'horloge et autres objets artisanaux lapidaires.

De nombreux lapidaires marquent des ovales, des cercles, des carrés et d'autres formes sur les dalles et les coupent en cabochons. Ils font de superbes pendentifs, boucles de ceinture, bolos, bagues et boucles d'oreilles. Les restes et les morceaux trop petits pour être dalles ou fabriqués avec d'autres objets peuvent être placés dans un gobelet en pierre pour produire certaines des pierres les plus intéressantes.

Les gens qui voient ces beaux projets s'émerveillent que tant de fossiles spectaculaires soient préservés dans la roche. Ils sont également surpris par les coupes transversales des fossiles qui sont visibles en détail sur les dalles, les cabines et les pierres tombées. Turritella est l'un des matériaux de gemme les plus fascinants et une leçon d'anatomie d'escargot.

Le matériau rocheux qui contient les escargots fossiles varie d'un schiste à un grès. Seule une petite partie de cette unité rocheuse a été silicifiée dans l'agate dense qui est nécessaire pour servir de matériau gemme. Le reste de l'unité rocheuse n'est que quelque peu silicifié ou non silicifié.

Lors de l'achat ou de la collecte d'agate de turritella pour les travaux lapidaires, vous devez l'inspecter soigneusement et vous assurer qu'elle est entièrement silicifiée et que les fossiles sont fermement cimentés dans la roche. Certains des vendeurs qui le vendent ne connaissent pas les qualités nécessaires au travail lapidaire. Un matériau incomplètement silicifié est une perte de temps et d'argent. Il est frustrant de couper, donne un produit de mauvaise qualité et ne fait même pas de belles pierres tombées.

Agate Turritella brute: Une autre photo rapprochée de l'agate Turritella. La largeur de cette vue est d'environ deux pouces.

Et Elimia tenera?

Si vous allez dans un magasin de rock ou un spectacle de pierres précieuses, de minéraux et de fossiles et demandez "Elimia Agate", beaucoup de gens diront qu'ils n'en ont jamais entendu parler. Mais, si vous demandez Turritella, presque tout le monde autour de vous saura ce que c'est. Le nom incorrect est celui bien ancré dans le commerce lapidaire.

Si vous souhaitez en savoir plus sur Elimia tenera et le meilleur nom pour Turritella Agate, nous recommandons une visite à l'Institut de recherche paléontologique - des gens qui savent de quoi ils parlent en matière de fossiles. Leur article sur Turritella Agate a été rédigé par le Dr Warren D. Allmon, directeur de l'établissement.