Pierres précieuses

Jet "Whitby"



Un bijou organique noir qui est aussi une roche très similaire au charbon.


Jet à facettes: Quatre pierres de jet à facettes de la région de Whitby en Angleterre. Ces pierres montrent clairement comment le jet peut accepter un vernis hautement réfléchissant. La pierre ronde au bas de cette photo mesure environ 12 millimètres de diamètre.

Table des matières


Qu'est-ce que Jet?
Comment se forme Jet?
Jet "dur" et "doux"
Propriétés physiques du jet
Histoire de l'utilisation humaine
Utilisation de Jet et de substituts de Jet aujourd'hui

Qu'est-ce que Jet?

Le jet est une roche organique noire qui se forme lorsque des morceaux de matériau ligneux sont enfouis dans les sédiments et sont houillés. Bien que très similaire au charbon, il est moins friable. Le jet peut être coupé, sculpté et poli pour un éclat brillant. Les gens utilisent le jet depuis des milliers d'années pour produire des pierres précieuses, des perles et de nombreux autres objets. Le jet est l'une des rares pierres précieuses organiques. C'est le matériau qui a inspiré l'expression «noir de jais», qui signifie «aussi noir que possible».

Jet avec grain de bois: Un mince morceau de jet d'une mine près de Whitby, en Angleterre. La surface de cette pièce montre certaines des structures de la plante à partir de laquelle elle a été formée. Le spécimen mesure environ 3 centimètres de diamètre.

Comment se forme Jet?

Le matériau appelé «jet» est très similaire au charbon, mais la façon dont il se forme est différente. La plupart des filons de charbon se forment lorsqu'un marécage contenant une abondante matière ligneuse est enterré; ce matériau ligneux est ensuite compacté, subit une dégradation organique et est chauffé. Le résultat est une veine de charbon.

Le jet ne se forme pas dans une couture. Au lieu de cela, il se forme lorsqu'un morceau individuel de matériau ligneux tel qu'une branche d'arbre est lavé dans un plan d'eau, devient gorgé d'eau, coule au fond et est recouvert de sédiments riches en matière organique. Il est ensuite compacté, dégradé et chauffé isolément.

Cela produit un matériau similaire au charbon; cependant, ce matériau est beaucoup plus influencé par l'environnement géochimique du schiste environnant riche en matières organiques. On pense que le jet absorbe les huiles libérées par la décomposition des débris organiques riches en pétrole dans la roche environnante, comme les algues et le plancton. Comme le jet se transforme en roche, il ne développe pas de système de fractures, appelé «taquet», qui se développe dans un filon de charbon. Cela donne au jet une texture plus uniforme et une ténacité qui contraste avec la friabilité du charbon retiré d'un filon.

L'origine ligneuse du jet a été confirmée car, lorsqu'il est examiné sous un grossissement, le jet contient la structure cellulaire préservée des plantes ligneuses d'origine. Certains spécimens présentent des structures végétales évidentes sans grossissement.

Jet "dur" et "doux"

Les artisans qui travaillent avec le jet reconnaissent que le matériel de certaines régions est beaucoup plus difficile que celui des autres. Le «jet dur» a tendance à être associé aux schistes bitumineux qui se sont déposés dans l'eau salée, tandis que le «jet doux» a tendance à être associé aux schistes bitumineux qui se sont déposés dans des environnements d'eau douce.

Un jet trouvé dans la région de Whitby en Angleterre a été déposé dans un marais d'eau salée il y a environ 180 millions d'années. Il a ensuite été comprimé lors de l'enfouissement et chauffé géologiquement à des températures et des pressions qui l'ont fait passer au rang de lignite, et presque au rang de charbon sous-bitumineux. Cela a donné au jet dur de Whitby les meilleures qualités de travail que tout autre jet qui a été trouvé en abondance. En conséquence, "Whitby Jet" est désormais célèbre dans le monde entier.

Propriétés physiques du jet

ClassificationRoche sédimentaire semblable au charbon
CouleurNoir
Traînéemarron
LustreTerne à mat à vitreux
DiaphanéitéOpaque
ClivageAucune, fracture conchoïdale à irrégulière
Dureté Mohs2,5 à 4
Gravité spécifique1,3 à 1,4
Propriétés de diagnosticFaible densité, strie brune
Composition chimiqueVariable, mais riche en carbone
Les usagesCouper en pierres facettées; sculpté dans des camées, des intailles, des bracelets, des anneaux, des épingles, des peignes, des poignées et d'autres objets pratiques ou ornementaux.

Propriétés physiques du jet

Jet a quelques propriétés qui le rendent utile et souhaitable. Celles-ci ont dicté son utilisation à travers les siècles. La première de ces propriétés est sa capacité à être facilement sculptée ou découpée en formes. Le jet est doux et a une texture uniforme, ce qui lui permet d'être sculpté avec précision.

Jet peut être frotté pour une belle finition mate ou poli pour un éclat très brillant. Bien faites, ces finitions rehaussent la valeur esthétique des pièces de jet sculptées ou découpées.

Le jet a également une faible densité spécifique. Un brin de perles de jet ou un grand cabochon pèse ainsi environ 50% de moins que s'ils étaient faits d'agate, de jaspe, de quartz ou d'autres matières minérales. Cela permet de porter les perles avec plus de confort et de porter la broche sans trop stresser ni accrocher maladroitement le vêtement.

Jet trouvé par beachcombing: Deux morceaux de Whitby Jet trouvés par beachcombing le long de la côte est de l'Angleterre. Ils montrent la forme "arrondie" et l'éclat mat du jet qui est collecté le long de la plage. Ces pièces mesurent environ 2 centimètres et produisent une strie brune.

Informations sur le jet

1 Bijoux et ornements Jet par Helen Muller, Shire Publications, Ltd., 32 pages, 2003.

Histoire de l'utilisation humaine

La source de jet la plus importante a toujours été la côte est de l'Angleterre et de l'Écosse, centrée près de ce qui est aujourd'hui la communauté de Whitby. Dans cette zone, les gens ont trouvé de petites pierres noires, arrondies et légères le long du rivage. Ils ont découvert que ces pierres pouvaient facilement être façonnées en perles et autres objets et pouvaient être polies pour un éclat très brillant. Dans l'Égypte ancienne, de petits morceaux plats de jet ont été polis pour un éclat brillant et utilisés comme miroirs.

Les gens fabriquent des objets en jet depuis l'âge de pierre. L'un des objets jet les plus anciens connus est un collier fabriqué à partir de billes de jet et de craie alternées trouvées dans une sépulture néolithique en France. Des colliers de perles de jais ont été trouvés dans de nombreuses sépultures de tumulus de l'âge du bronze en Angleterre et en Écosse. Sur deux sites de l'âge du bronze en Angleterre, des éléments de jet partiellement finis, des fragments de déchets et les outils utilisés pour les fabriquer révèlent une première industrie de jet 1.

Pendant la domination romaine de la Grande-Bretagne, beaucoup de jets ont été ramassés le long des plages autour de Whitby et emmenés à York pour être transformés en bijoux et autres articles. Ces articles ont ensuite été commercialisés localement et vendus à des marchands en Europe. Les articles fabriqués avec du jet ont été commercialisés avec des histoires affirmant que le matériau avait des propriétés protectrices et cicatrisantes. Cela a inspiré les gens à façonner le jet en amulettes et talismans qui étaient portés pour la protection ou la bonne fortune.

La plus grande popularité du jet a commencé vers 1861 lorsque la reine Victoria a commencé à le porter en "bijoux de deuil" après la mort de son mari, le Prince Albert. Peut-être inspirés par la reine, de nombreuses personnes en Angleterre et dans d'autres parties du monde ont commencé à porter des bijoux en jet. Le jet a été utilisé pour fabriquer des perles, des cabochons, des camées, des intailles, des peignes, des épingles à cheveux, des bracelets, des chapelets, des manches de canne, des stylos, des sceaux, des ouvre-lettres, des chandeliers, des poignées d'argenterie et de nombreux autres objets décoratifs et utiles.

À cette époque, les beachcombers de l'est de l'Écosse et de l'Angleterre avaient trouvé la majeure partie du jet de rivage. Les fabricants se sont ensuite tournés vers l'exploitation des schistes bitumineux du Lias supérieur. Ces schistes contiennent des nodules et de fines bandes de jets. Ils étaient suffisamment abondants pour que, dans certaines régions, les travailleurs puissent creuser des tunnels dans le schiste et extraire des quantités de jet rentables. L'exploitation au jet a commencé peu de temps avant que la reine Victoria n'attire l'attention sur le jet et s'est poursuivie dans les années 1920.

Des dépôts de jets ont été découverts dans d'autres pays au-delà de la Grande-Bretagne, notamment en Espagne, en Allemagne, en Chine, en Turquie et en Sibérie. Aux États-Unis, des avions à réaction ont été trouvés en Virginie, au Nouveau-Mexique, en Utah et en Alaska. Aucun de ces emplacements n'a produit de jet qui avait les mêmes qualités de travail et la même beauté que le jet trouvé près de Whitby.

Dans les années 1920, les billes de jais sont devenues très populaires aux États-Unis. Les colliers perlés à la taille en jais étaient très populaires. Ces colliers étaient beaucoup plus légers que les colliers faits de perles d'agate, de jaspe ou de quartz avec deux fois la gravité spécifique.

Perles de jais: Perles à facettes en Whitby Jet. Les perles mesurent entre 10 et 11 millimètres de diamètre. Leurs surfaces à facettes présentent des stries de fabrication.

Utilisation de Jet et de substituts de Jet aujourd'hui

En tant qu'article à la mode, le jet a décliné rapidement pendant la Grande Dépression lorsque la demande de produits manufacturés de toutes sortes s'est effondrée. Il n'a jamais retrouvé sa popularité victorienne et est rarement utilisé aujourd'hui.

Le jet est un matériau de gemme qui a été fortement remplacé par des sosies et des imitations. Lorsque le jet était populaire, des matériaux tels que le verre noir et la gutta-percha (un latex naturel fabriqué à partir de la sève du getah perca l’usine) a fait concurrence au jet pour la vente. Ces matériaux étaient moins chers et se transformaient facilement en perles et autres formes.

Aujourd'hui, les matériaux modernes, notamment le plastique, la vulcanite, le verre et la zircone cubique noire rivalisent avec Jet pour la part de marché. Le prix, la disponibilité et la facilité de production en série confèrent à ces matériaux un avantage concurrentiel.

Il est possible que le monde ne dispose pas de suffisamment de jet pour fournir toutes ces utilisations. Les substituts du verre, du plastique et de la zircone cubique pour le jet sont régulièrement commercialisés en tant que couleur "noir de jais". Même si le jet en tant que matériau est rarement utilisé aujourd'hui, son nom persiste sur le marché - et certaines personnes veulent toujours la vraie chose.