Pierres précieuses

Titanate de strontium



Un simulateur de diamant synthétique également connu sous le nom de Fabulite, Diagem, Marvelite, Jewelite et d'autres noms commerciaux.


Titanate de strontium: Titanate de strontium à facettes montrant son très fort «feu» ou «dispersion». La lumière qui pénètre dans la pierre est séparée dans ses couleurs composantes, semblable à un prisme, et sort de la pierre dans une scintillation de couleur. Cette pierre est une ronde de 6 millimètres pesant environ 1,25 carat. La pierre a une couleur de corps légèrement violette qui contraste avec la dispersion.


Qu'est-ce que le titanate de strontium?

Le titanate de strontium est un matériau synthétique avec une composition chimique de SrTiO3. Il a attiré l'attention du public au début des années 1950 en tant que simulant de diamant - un matériau qui a une apparence qui ressemble beaucoup au diamant mais qui a une composition et / ou une structure cristalline différente.

Lorsqu'il est taillé et poli comme un diamant, le titanate de strontium a un éclat, une brillance et une scintillation très similaires. Cependant, le titanate de strontium a un "feu" qui dépasse largement le feu d'un diamant. Le «feu» est la capacité d'une gemme à agir comme un prisme et à séparer la lumière qui la traverse en un arc-en-ciel de couleurs. Le feu du titanate de strontium est si fort qu'il surprend immédiatement l'observateur.

Une démonstration de dispersion: La lumière blanche est séparée en ses couleurs composantes en passant à travers un prisme. Le «feu» des pierres à facettes comme le diamant et le titanate de strontium est produit par dispersion. Image de la NASA.

La montée et le déclin du titanate de strontium

L'impressionnant feu du titanate de strontium a fait de la pierre un succès rapide dans le commerce de bijoux. Les gens ont adoré le feu intense et le prix inférieur par rapport au diamant, et beaucoup ont acheté du titanate de strontium au lieu du diamant. Beaucoup de gens l'ont acheté juste parce qu'ils aimaient son apparence.

Les marchands avisés ont inventé des noms commerciaux exotiques pour le titanate de strontium tels que «Fabulite», «Diagem», «Marvelite», «Dynagem» et «Jewelite». Le nom «titanate de strontium» était difficile à retenir et ressemblait au nom d'un «produit chimique». Les noms commerciaux ont inspiré une vision de belles pierres et étaient faciles à retenir pour les consommateurs.

Entre le début des années 1950 et le début des années 1970, Fabulite, Diagem et les autres marques de titanate de strontium étaient des vendeurs populaires. Ensuite, de nombreuses personnes qui achetaient des bijoux en titanate de strontium et les portaient régulièrement ont commencé à remarquer que leurs pierres montraient des signes d'usure. Les faces des facettes étaient souvent rayées et les bords des facettes étaient souvent entaillés et ébréchés. Un matériau avec une dureté Mohs de 5,5 ne résiste pas à l'usure comme le diamant avec une dureté de 10, ou le rubis et le saphir avec une dureté de 9.

Dispersion de titanate de strontium: Les photos ci-dessus montrent comment le titanate de strontium a une dispersion spectaculaire par rapport à la moissanite, la CZ et le diamant. Sa dispersion est un peu moins du double de celle de la moissanite, le triple de celle du CZ et plus du quadruple de celle du diamant. Sur la photo ci-dessus, le titanate de strontium est un rond de 6 millimètres. Les autres pierres sont des rondes de 4 millimètres. Cette différence de taille donne au titanate de strontium un avantage.

Comparaison de Diamond et Diamond Simulants

MatérielIndice de réfractionDispersionDuretéPopulaire pendant
diamant2.4170.044101500s à présenter
Titanate de strontium2.410.1905.5Des années 1950 aux années 1970
YAG1.830.0288.3Années 70
GGG1.970.0457Années 70
CZ2.20.068.3Des années 1970 au présent
Moissanite2.660.1048.5 - 9Des années 1990 à aujourd'hui

Concurrence d'autres simulants de diamant

Le titanate de strontium n'a pas la dureté et la ténacité du diamant, et c'était un problème. Il a une dureté de 5,5 - suffisamment faible pour que le contact avec de nombreux objets courants puisse entraîner une égratignure ou un bord de facette endommagé. Cette carence a permis aux nouveaux simulants de se faire une place sur le marché.

À partir des années 1970, des simulants tels que le YAG (grenat d'yttrium aluminium), le GGG (grenat de gadolinium gallium) et la zircone cubique (CZ) ont rapidement pris des parts de marché au titanate de strontium. Aux yeux de nombreux consommateurs, ces simulants avaient une apparence similaire au diamant et une durabilité supérieure au titanate de strontium.

Dans les années 1990, la moissanite synthétique a commencé à remplacer YAG, GGG et CZ dans bon nombre de leurs utilisations. Son aspect est très similaire au diamant, mais il a une dureté et un feu supérieurs à tous ces simulants des années 1970. La zircone cubique reste un important simulant du diamant car son prix est bien inférieur à celui de la moissanite synthétique.

Aujourd'hui, le titanate de strontium est rarement vu dans les bijoux; Cependant, il a toujours un feu plus impressionnant que n'importe quelle pierre précieuse naturelle ou créée en laboratoire qui est fréquemment vue dans les bijoux. Il reste une pierre attrayante et satisfaisante pour les boucles d'oreilles, les pendentifs et les broches qui rencontreront peu d'abrasion ou d'impact.

Différencier le titanate de strontium du diamant

Le titanate de strontium peut être différencié du diamant en utilisant un certain nombre de propriétés. Lors d'une inspection visuelle rapide, une personne expérimentée verra que la dispersion de titanate de strontium se distingue instantanément du diamant, du YAG, du GGG, du CZ et de la moissanite. Le titanate de strontium contient parfois des bulles qui révèlent son origine créée en laboratoire, ce qui le distingue du diamant. La dureté beaucoup plus faible du titanate de strontium est généralement évidente dans les bijoux qui ont été portés fréquemment. Ces pierres présentent souvent des niveaux d'abrasion qui sont rarement observés dans le diamant, le YAG, le CZ et la moissanite.

Propriétés physiques: Titanate de strontium / Tausonite

Titanate de strontium
(artificiel)
Tausonite
(Naturel)
Classification chimiqueOxydeOxyde
CouleurHabituellement incolore. Des terres rares ou des métaux de transition peuvent être ajoutés pour produire du rouge, orange, jaune, marron, bleu.Rouge, marron, orange, gris.
TraînéeIncoloreIncolore
LustreAdamantineAdamantine
DiaphanéitéTransparent à translucideTranslucide à opaque
ClivageAucunAucun
Dureté Mohs5.56 à 6,5
Gravité spécifique4.885.13
Propriétés de diagnosticDispersion spectaculaire, attaquée par HFDispersion spectaculaire, attaquée par HF
Formule chimiqueSrTiO3SrTiO3
Crystal SystemIsométriqueIsométrique
Les usagesSimulant au diamant, instruments optiques, résistances dépendantes de la tension, condensateurs haute tension, céramiques spécialisées, substrats pour supraconducteursAucun

Tausonite - Le minéral de titanate de strontium

Le titanate de strontium d'origine naturelle n'était pas connu comme minéral jusqu'à sa découverte en 1982. Il a été découvert pour la première fois en Sibérie orientale, en Russie, et des occurrences ultérieures ont été trouvées au Paraguay et au Japon. C'est un minéral très rare, présent dans de minuscules cristaux cubiques, des amas de cristaux et des masses irrégulières. Les spécimens naturels sont généralement si petits et si rares qu'ils n'ont aucune utilisation commerciale au-delà des spécimens minéraux.

Utilisation de titanate de strontium

Le titanate de strontium était un simulant de diamant très populaire dans les années 1950 à 1970 et a été vendu sous une variété de noms commerciaux. Bien que son feu surprenant ait attiré l'attention des consommateurs, son manque de durabilité a provoqué leur déception. Il a été remplacé par des matériaux tels que le YAG et la zircone cubique qui sont supérieurs en dureté mais inférieurs en dispersion.

Le titanate de strontium a été initialement fabriqué par la National Lead Company (actuellement NL Industries), une société qui produit une grande variété de produits en plomb, en titane et en strontium pour les industries de haute technologie. En plus de son utilisation comme pierre à bijoux attrayante, le titanate de strontium est utilisé dans les instruments optiques, les condensateurs haute tension, les résistances dépendantes de la tension, les céramiques avancées et les substrats pour les supraconducteurs.