La pierre gemme granitique rose et vert pistache.


Cabochons Unakite: Deux cabochons en unakite. Celui de gauche se compose de quantités approximativement égales d'épidote verte et de feldspath orthoclase rose. Il mesure environ 30 x 19 millimètres et est découpé dans un matériau avec une granulométrie très grossière. Le cabochon de droite est principalement constitué d'épidote et a une granulométrie beaucoup plus fine. Il mesure environ 39 x 30 millimètres.

Table des matières


Qu'est-ce que Unakite?
Occurrence géologique
Localités unakites
Epidosite
Gemology of Unakite

Qu'est-ce que Unakite?

Unakite est le nom utilisé pour désigner une roche granitique à gros grains qui, après métamorphisme, contient une abondante orthoclase rose et une épidote vert pistache. Ces couleurs l'ont aidé à devenir un matériau lapidaire populaire. Il est facilement coupé et poli pour produire des perles, des cabochons, des petites sculptures et d'autres objets décoratifs. C'est également un matériau populaire pour produire des pierres tombées dans un gobelet à pierre. Unakite est attrayant, abondant, peu coûteux et souvent vu sur le marché des bijoux artisanaux.

Unakite est parfois utilisé comme pierre architecturale et décorative. Les dalles d'unakite sont utilisées comme carreaux de sol, revêtement de pierre, marches d'escalier et appuis de fenêtre. Son utilisation la plus importante est comme garniture des marches avant du Smithsonian National Museum of Natural History à Washington, D.C. 1 Il est également utilisé comme carrelage au sol sur un palier à l'entrée sud.

Unakite a également été utilisé comme agrégat de construction. La pierre concassée en unakite a été utilisée comme matériau de base de la route, pierre de drainage, revêtement routier non pavé et remblai.

Occurrence géologique

Unakite est une roche métamorphique qui se forme lorsque le granite est altéré par l'activité hydrothermale. Pendant le métamorphisme, le plagioclase dans le granit est remplacé par de l'épidote pour produire une roche composée principalement d'épidote verte, d'orthoclase rose et de quartz clair à gris bleuâtre. Unakite peut également contenir de petites quantités de magnétite, de chromite, d'ilménite, d'apatite, de zircon et d'autres minéraux.

Unakite se trouve dans les roches déformées des limites des plaques convergentes où les granites profondément formés ont été métamorphosés et exposés par les intempéries et l'érosion. Il se produit là où des fractures à proximité ont livré les fluides hydrothermaux qui ont altéré le granit.

Unakite en pierres roulées: Un groupe de pierres tombées en unakite extrait en Afrique du Sud. Ils mesurent environ 20 à 25 millimètres de long le long de leur dimension maximale. Photographie fournie par RockTumbler.com.

Localités unakites

Unakite est nommé d'après la chaîne de montagnes Unaka de l'ouest de la Caroline du Nord et de l'est du Tennessee, où il a été découvert et décrit pour la première fois. Des documents similaires se trouvent dans de nombreux autres endroits. Il est connu sous le nom de granite de Pompton dans un affleurement de 1/2 mile carré dans la province physiographique du Piémont du New Jersey. Cette petite zone a produit de la pierre architecturale qui a été utilisée dans de nombreux bâtiments importants du New Jersey et des États environnants. 3

De nombreux emplacements dans la province physiographique de Blue Ridge en Virginie ont été exploités pour produire de l'acakite à des fins de construction, d'architecture et de lapidaire. Unakite a également été produit en Afrique du Sud, en Sierra Leone, au Brésil et en Chine.

Informations Unakite
1 Granite GeoGallery, une page du Guide de sujet Géologie, gemmes et minéraux sur le site Web du Smithsonian National Museum of Natural History. Consulté en février 2016.
2 Géologie mésoprotérozoïque de la province de Blue Ridge en Virginie du centre-nord: perspectives pétrologiques et structurelles sur l'orogenèse grenvillienne et les processus tectoniques paléozoïques par Richard P. Tollo, Christopher M. Bailey, Elizabeth A. Borduas et John N. Aleinikoff; Geology of the National Capital Region - Field Trip Guidebook, United States Geological Survey Circular 1264, pages 17 à 75, 2004.
3 L'histoire du granit rose de Pompton: pierre de construction primée du New Jersey par Rich Volkert, circulaire d'information du New Jersey Geological Survey, 2007.

Epidosite

L'épidosite est un matériau similaire à l'unakite, mais avec peu ou pas de feldspath rose. C'est également un matériau attrayant qui est utilisé pour fabriquer des perles, des cabochons, des pierres tombées et d'autres objets. Sa couleur vert pistache et sa texture cristalline font que beaucoup de gens l'appellent unakite, mais épidosite est le nom propre.

Unakite: Morceaux d'unakite concassé qui pourraient être utilisés dans un gobelet de roche ou utilisés comme pierre concassée sur un chantier de construction. Les pièces présentées ici mesurent environ un à deux pouces de diamètre et ont été extraites en Afrique du Sud.

Gemology of Unakite

Unakite n'est pas vu dans les bijoux fins, rarement vu dans les bijoux commerciaux, mais est une pierre courante utilisée dans les bijoux artisanaux. Il est relativement facile de travailler de l'unakite non grenue et à grains fins avec des cristaux minéraux de moins de quelques millimètres. Il convient à la coupe par une personne ayant une petite expérience lapidaire. Les duretés des minéraux primaires (épidote = 6 à 7 et orthoclase = 6) sont suffisamment proches pour qu'aucune sous-coupe ou sur-coupe sévère ne se produise généralement. Ce n'est que lorsque la taille des grains est plus grande ou que la pièce à couper est très petite que les différences de dureté rendront la coupe difficile.

Unakite coupe mieux à l'aide d'abrasifs diamantés mais peut également être coupé ou dégringolé à l'aide d'abrasifs au silicium ou à l'oxyde d'aluminium. Il se polit bien avec un polish à l'oxyde d'aluminium peu coûteux, mais l'oxyde d'étain, l'oxyde de cérium et l'oxyde de titane produisent également de bons résultats sur un tour de feutre ou dans un gobelet à pierre.

Dans les projets de bijoux, unakite fonctionne mieux dans des pièces qui ne seront pas soumises à l'abrasion ou aux chocs. La dureté de l'orthoclase et de l'épidote est suffisamment faible pour montrer des signes d'usure lorsqu'ils sont utilisés dans un bracelet ou une bague. Ces minéraux ont également un clivage parfait et pourraient se rompre avec un impact modéré.