Pierres précieuses

Opale commune se produit dans un spectre de couleurs



Ne laissez pas le nom «commun» vous tromper. L'opale commune est inhabituellement colorée.


Un éventail de couleurs opales courantes: Opale rose du Pérou; opale jaune et orangée d'Australie et du Nevada; opale verte du Pérou et du Kenya; Opale bleue de l'Oregon et du Pérou; opale violette du Mexique. Les opales communes ci-dessus ont été utilisées pour faire de belles perles, cabochons et pierres tombées.

Perles d'opale: Perles coupées d'opale commune verte, rose et bleue trouvées au Pérou. Ces perles mesurent environ 7 millimètres de diamètre. GIA Lab Report pour une perle verte.

Qu'est-ce que l'opale commune?

«Opale commune», parfois connue sous le nom de «potch», est une variété d'opale qui ne présente pas le flash et le «jeu de couleur» vus dans une opale précieuse. Cependant, l'opale commune se présente dans une variété de belles couleurs qui comprend une gamme de merveilleux pastels. L'opale commune se trouve dans une plus grande gamme de couleurs que la plupart des autres pierres précieuses.

À l'heure actuelle et dans le passé, l'opale commune n'est pas souvent vue dans les bijoux commerciaux ou de créateurs. En effet, il n'est pas largement connu et les approvisionnements peuvent être limités. Si une gemme est sous-estimée, l'opale commune l'est. Mais cela vient avec un bonus. L'opale commune n'est pas extrêmement chère. De belles pièces peuvent être achetées à des prix abordables.

Opale de morado: L'opale commune de couleur pourpre extraite dans certaines régions du Mexique est vendue sous le nom commercial d'opale "Morado". Il peut être coupé en beaux cabochons.

Occurrence géologique

L'opale commune se trouve dans bon nombre des mêmes environnements que l'opale précieuse. On le trouve souvent associé à l'activité volcanique - en particulier les chutes de cendres. On le trouve également couramment dans les roches sédimentaires sous-jacentes aux zones à climat aride. Là, les précipitations minimales dissolvent la silice lors de l'infiltration et la déposent en profondeur dans les fractures et les cavités.

La plupart des gisements d'opale commune ont une étendue et un volume géographiques limités. À l'heure actuelle, aucun n'est assez grand pour une exploitation minière hautement mécanisée. Beaucoup sont si petits qu'une équipe ou une famille de quelques personnes seulement peut les travailler en quelques saisons sur le terrain ou moins.

Opale péruvienne: Une belle opale commune bleue taillée dans un cabochon en forme de larme à partir de matériel extrait au Pérou. Ce cabochon pèse 2,3 carats et mesure 13 x 8 millimètres.

Distribution géographique

Les petits gisements d'opale commune sont nombreux et trouvés dans le monde entier. La plupart d'entre eux contiennent de l'opale de couleurs inintéressantes comme le blanc cassé ou le bronzage. Mais, de petits dépôts d'opale commune de couleur merveilleuse sont produits aujourd'hui dans les zones énumérées ci-dessous.

  • Le Pérou est connu pour son opale commune dans des couleurs pastel de rose, bleu et vert. Ceux-ci sont souvent coupés en minuscules perles et cabochons.
  • L'Oregon a produit de belles opales communes en bleu, rose et jaune. Une grande partie du bois pétrifié trouvé sous les chutes de cendres volcaniques de l'Oregon est du bois opalisé.

Opale Mookaite: Certains mookaite ont l'indice de réfraction et la gravité spécifique de l'opale. Le cabochon à gauche a le motif de couleur familier du mookaite. Le cabochon de droite a l'aspect bréchique moins familier. Les deux peuvent être correctement appelés «opale commune». Tu ne le crois pas? Voici le rapport du laboratoire GIA pour la pierre à gauche.

  • Le Mexique produit une opale commune pourpre unique connue sous le nom de «Morado» qui peut être transformée en de beaux cabochons. Une grande partie de l'opale de feu extraite au Mexique pourrait être considérée comme une «opale commune» car elle manque de jeu de couleur.
  • Le Nevada produit une opale très commune qui va du blanc brillant au jaune beurre. Ceux-ci contiennent parfois des dendrites noires et de la mousse. De nombreux spécimens sont fluorescents, produisant une lueur vert vif sous une lampe ultraviolette. Une grande partie de l'opale du Nevada est sujette aux craquelures et aux changements de couleur après l'extraction.
  • L'Australie-Occidentale produit une radiolarite connue sous le nom de Mookaite, qui est souvent opaline. Il est utilisé pour produire des cabochons colorés, des perles et des pierres tombées à motifs de couleurs blanc, beige, jaune, rouge et marron. Une partie du bois d'arachide produit en Australie-Occidentale est de l'opaline.
  • Le Kenya produit de l'opale commune dans une gamme de couleurs vert olive. Il est souvent coupé en cabochons et utilisé pour fabriquer des pierres tombées.

Opale fluorescente: Ce spécimen d'opale rugueuse moussue de Virgin Valley, au Nevada, émet une fluorescence d'un vert brillant sous la lumière UV. La photo de gauche a été prise sous une lumière normale et la photo de droite a été prise sous une lampe ultraviolette à ondes courtes.

Opale commune fluorescente

La plupart des opales fluorescent faiblement sous une lampe ultraviolette. Cependant, certains spécimens sont fortement fluorescents. Une vallée qui produit de l'opale avec une très forte fluorescence est Virgin Valley, Nevada, à partir de laquelle de nombreux spécimens brillent d'une spectaculaire fluorescence verte.

La cause de cette fluorescence a été attribuée à la présence de petites quantités d'uranium dans l'opale. Dans les années 1950, le United States Geological Survey a échantillonné des roches dans toute la région de Virgin Valley et a constaté que bon nombre d'entre elles, y compris certaines opales, étaient uranifères. La plupart des spécimens contenaient des traces d'uranium, mais certains spécimens contenaient jusqu'à 0,12% d'uranium en poids. L'étude USGS est: Virgin Valley Opal District, Humboldt County, Nevada, par M.H. Staatz et H.L. Bauer, United States Geological Survey Circular 142, 1951.

Séquoia à chevrons: Ces cabochons ont été taillés dans un bois opalin connu sous le nom de Sequoia à chevrons par Greta Schneider. Le brut a été trouvé dans la région de Snake River / Hell's Canyon par un ancien chien de pierre au milieu des années 1900 et a été vendu dans le cadre de son domaine. Il n'est pas certain qu'il ait été trouvé du côté de l'Idaho ou de l'Oregon du canyon. Quel que soit son état d'origine, c'est un matériau magnifique et unique. Il s'agit définitivement de bois opalisé (gravité spécifique = 2,106, indice de réfraction spot = 1,48).

Bois Opalisé

Lorsque le bois est pétrifié, les parois cellulaires sont remplacées par un minéral ou un minéraloïde, et les cavités cellulaires sont généralement remplies par le même matériau. Le matériau de remplacement / remplissage le plus courant est une forme de quartz microcristallin appelée calcédoine. La calcédoine est le matériau qui a préservé une grande partie du bois dans la célèbre forêt pétrifiée d'Arizona.

Moins souvent, le matériau de remplacement est l'opale. Le bois pétrifié de ce type est appelé bois opalisé. Le bois remplacé par la calcédoine peut être séparé du bois remplacé par l'opale à l'aide de quelques tests courants, ou il peut être envoyé à un laboratoire pour une identification positive. Les tests de diagnostic comprennent la dureté de Mohs, la gravité spécifique et l'indice de réfraction ponctuel. Les valeurs de séparation sont indiquées dans le tableau ci-dessous.

CalcédoineOpale
Dureté Mohs6,5 à 75 à 6,5
Gravité spécifique2,58 à 2,622.1 à 2.2
Indice de réfraction ponctuelle1,53 à 1,541,43 à 1,46