Volcans

Volcan Galeras, Colombie



Image de Galeras Volcano

Photographie du volcan Galeras prise de la communauté de Pasto, Colombie le 30 décembre 2005 par José Camilo Martínez. Pasto a une population de plus de 300 000 personnes et serait en danger si une éruption majeure se produisait à Galeras. Licence Creative Commons. Agrandir l'image.

Volcan Galeras: Introduction

Galeras, un stratovolcan du sud-ouest de la Colombie, est l'un des volcans les plus actifs du pays d'Amérique du Sud. Les enregistrements historiques des éruptions à Galeras remontent au XVIe siècle, et le cône actif fait partie d'un complexe volcanique en éruption depuis plus d'un million d'années. Galeras n'est qu'à quelques kilomètres de la ville de Pasto et représente une menace immédiate pour plus de 300 000 personnes qui y vivent.

Coupe transversale simplifiée de tectonique des plaques

Tectonique des plaques du volcan Galeras: Coupe transversale simplifiée de la tectonique des plaques montrant la plaque de Nazca subductrice fournissant du magma qui alimente l'éruption du volcan Galeras.

Carte: Où est Galeras?

Carte du volcan Galeras: Carte montrant l'emplacement du volcan Galeras dans le sud-ouest de la Colombie. La ligne A-B marque l'emplacement de la section transversale de la tectonique des plaques sur cette page. Map by et MapResources.

Volcan Galeras: réglage tectonique des plaques

Le complexe volcanique de Galeras est situé dans le segment colombien des Andes sud-américaines. Les Andes en Colombie sont le résultat d'une collision entre le bloc tectonique panaméen avec l'Amérique du Sud, qui a détaché une partie de la plaque sud-américaine du continent. Ce segment a été poussé vers le nord et vers le haut, et cette poussée (en plus de la subduction d'une partie de la plaque de Nazca sous le bloc colombien) a créé les Andes du Nord. Galeras est situé près d'une zone de faille de poussée inclinée vers le nord-ouest résultant de cette collision.

Volcan Galeras de Pasto

Volcan Galeras de Pasto: Une vue du volcan Galeras de la communauté de Pasto, Colombie - 23 octobre 2007. Photo du domaine public par Henry Ernesto Escobar Meneses. Agrandir l'image.

Géologie et dangers du volcan Galeras

Galeras est un stratovolcan andésitique qui fait partie d'un ancien complexe volcanique. Le cône actif du volcan, qui a grandi dans une grande caldeira en forme de fer à cheval créée par un effondrement d'un grand édifice, est entré en éruption depuis 4500 ans, mais le complexe volcanique est actif depuis plus d'un million d'années. Récemment, les éruptions à Galeras ont été caractérisées par des explosions vulcaniennes, des écoulements pyroclastiques, du dégazage (en particulier de dioxyde de soufre) et des panaches de cendres. Tous ces types d'activités sont immédiatement dangereux pour ceux qui vivent près du volcan; les écoulements pyroclastiques sont particulièrement préoccupants, car de nombreuses personnes vivant à Pasto ne tiennent pas compte des avertissements d'évacuation émis par des scientifiques locaux.

En plus des dangers posés par l'activité volcanique, les avalanches de débris sont également une préoccupation majeure à Galeras. Le volcan a des zones d'altération hydrothermale étendue, ce qui affaiblit la roche et la rend plus sujette à l'effondrement. De tels effondrements se sont produits à au moins trois reprises, produisant de grandes avalanches de débris qui ont balayé les flancs du complexe volcanique. La récurrence de grandes avalanches de débris serait dévastatrice pour Pasto et d'autres communautés entourant le volcan.

Vue aérienne du volcan Galeras

Vue aérienne du volcan Galeras: Vue aérienne du sommet de Galeras prise en 1989. Photo USGS par Norm Banks. Agrandir l'image.

Le saviez-vous?
- L'activité sismique à Galeras a montré des signaux caractéristiques appelés «tornilles». "Tornillo" est l'espagnol pour "vis", et ces signaux sismiques sont ainsi nommés parce que leur forme sur un sismographe ressemble à une vis avec une tête large et une queue effilée. À Galeras, ces signaux sont généralement considérés comme des précurseurs à court terme des éruptions explosives.
- En 1993, Galeras a éclaté sans avertissement (précurseurs sismiques) alors qu'un groupe de volcanologues et de visiteurs visitaient le cratère du cône actif. Neuf personnes ont été tuées et six ont été blessées dans l'explosion; en raison du manque d'activité sismique, de nombreuses victimes ne portaient pas d'équipement de sécurité adéquat. La catastrophe a servi d'exemple d'avertissement à d'autres volcanologues, et maintenant beaucoup sont beaucoup plus réticents à s'aventurer dans un cratère volcanique actif.

Volcan Galeras: histoire de l'éruption

Le complexe volcanique de Galeras a plus d'un million d'années; son histoire a inclus des éruptions de formation de caldeira, des effondrements de sommets et une activité de construction de stratocones. La première éruption formant une caldeira s'est produite il y a environ 560 000 ans, après 200 000 ans d'autres activités éruptives, et a produit un cratère de 5 km de large et d'énormes coulées pyroclastiques qui ont inondé la zone autour du complexe. Un autre événement formant une caldeira il y a environ 40 000 ans s'est produit près du bord du cratère précédent. Il y a entre 12 000 et 5 000 ans, plusieurs effondrements d'édifices se sont produits en raison de l'altération hydrothermale du complexe volcanique; l'un d'eux a créé la brèche dans la caldeira dans laquelle se trouve maintenant le stratocone actif.

Faits sur Galeras

Emplacement:Galeras, Colombie
Coordonnées:1.22oN, 77,37oW
Élévation:4276 m (14029 pi)
Type de volcan:Stratovolcan
Dernière éruption:2014

Le cône actif a commencé à croître il y a 4500 ans, et son style éruptif a été caractérisé par des explosions vulcaniennes relativement petites. Les enregistrements historiques de ces éruptions remontent à 1535, et des périodes d'activité se sont produites toutes les quelques décennies depuis lors. Les éruptions récentes ont été plus fréquentes et, au cours des dernières décennies, ont été caractérisées par l'extrusion d'un dôme de lave et des explosions à partir de l'évent central du cône, accompagnées d'une activité sismique persistante.

Plus d'informations sur Galeras
Site Web du programme mondial de volcanisme de la Smithsonian Institution: page Galeras.
Servicio Geologico Colombiano: Observatorio Vulcanologico y Sismologico Pasto: Volcán Galeras - Generalidades (en espagnol).
Le Blog du volcanisme, couverture de l'éruption de Galeras.
Baxter, P. et Gresham, A., 1997, Décès et blessures lors de l'éruption du volcan Galeras, Colombie, 14 janvier 1993. Journal of Volcanology and Geothermal Research, v. 77, p. 325-338.
Calvache, M.L., Cortes, G.P., Williams, S.N., 1997, Stratigraphie et chronologie du complexe volcanique de Galeras, Colombie. Journal of Volcanology and Geothermal Research, v. 77, p. 5-19.
Gates, A.E. et Ritchie, D., 2007, Encyclopedia of Earthquakes and Volcanoes, troisième édition: New York, NY, Checkmark Books, 346 p.
Gomez, D.M., Torres, R.A., Seidl, D., Hellweg, M., Rademacher, H., 1999, Tornillo sismic events at Galeras volcan, Colombia: a summary and new information from largeband three-component mesures. Annali di Geofisica, v.42, no. 3, p. 365-378.

A propos de l'auteur

Jessica Ball est étudiante diplômée au Département de géologie de l'Université d'État de New York à Buffalo. Sa concentration est en volcanologie, et elle recherche actuellement des effondrements de dômes de lave et des écoulements pyroclastiques. Jessica est titulaire d'un baccalauréat ès sciences du College of William and Mary et a travaillé pendant un an à l'American Geological Institute dans le cadre du programme Education / Outreach. Elle écrit également le blog Magma Cum Laude, et pendant le temps libre qui lui reste, elle aime l'escalade et jouer de divers instruments à cordes.