Roches

Les roches les plus difficiles à identifier



Des spécimens qui mettront au défi le géologue le plus expérimenté!


"Quel genre de rock est-ce?"

Sur un million de rochers sur une plage, un enfant choisira le plus insolite. Le géologue pourrait être en mesure d'identifier 99% des roches sur cette plage, mais l'enfant choisira probablement parmi les 1% exotiques. Gardez cela à l'esprit si vous visitez une école primaire!

Les enfants trouvent les roches les plus difficiles

Si vous êtes hautement qualifié pour l'identification des roches, je suis prêt à parier qu'il existe un endroit près de chez vous où vos compétences d'identification d'échantillons à la main peuvent être mises à rude épreuve. L'emplacement n'est pas un affleurement. C'est votre école primaire locale. Là, vous rencontrerez une diversité de roches intéressantes - dont beaucoup vous ne pourrez pas identifier. Peu importe le nombre de cours de pétrologie que vous avez suivi ou le nombre d'affleurements que vous avez étudiés. Vous serez probablement pris au dépourvu par ce que les élèves apportent à l'école.

J'ai fait de nombreuses leçons de "géologue visiteur" dans des écoles élémentaires, et ma première reste la plus forte de mon esprit. J'étais là pour donner une leçon sur le dessin des volcans, et le professeur m'a dit que ses élèves m'avaient apporté quelques pierres pour que je les identifie. Après la leçon sur le volcan, des roches ont commencé à apparaître hors des poches, des sacs à lunch et des bureaux. Je m'attendais à ce qu'ils soient un assortiment de roches et de fossiles locaux. Au lieu de cela, les rochers qu'ils ont présentés auraient apporté des sourires au doctorat le plus difficile. comité d'examen.

Au lieu d'en voir un ou deux qui me déconcertait, il y en avait un ou deux que je pouvais identifier avec confiance. Le reste était parmi les roches les plus insolites que j'aie jamais vues! Peu de choses produisent une sueur professionnelle plus que d'être devant un public et au-dessus de votre tête. Se retrouver dans cette situation avec des élèves de troisième année est une expérience humiliante.

Des rochers arrondis, brillants et colorés attirent l'attention des enfants. Combien d'entre eux pouvez-vous identifier à vue?

Les enseignants connaissent les spécimens des élèves!

Devinez ce qui s'est passé lors de ma deuxième visite dans une classe K-12? Droite! Roches plus difficiles. En interrogeant les étudiants, j'ai appris que certains d'entre eux ont été collectés localement, certains ont été collectés en vacances et certains leur ont été donnés par des membres de la famille qui vivent loin.

Les enseignants qui ont accueilli mes visites connaissaient déjà les types de roches que leurs élèves apportent à l'école. C'est pourquoi ils m'ont proposé de les identifier. :-)

Si vous êtes un enseignant de la maternelle à la 12e année et que vos élèves apportent des spécimens de confusion à l'école, ne vous sentez pas mal si vous ne pouvez pas les identifier. Je connais plusieurs géologues accomplis qui admettent librement avoir été sérieusement mis au défi par des spécimens d'étudiants.

"C'est un rocher très intéressant. Je n'en ai jamais vu de pareil auparavant. Voici ce que je peux vous en dire."

Beaucoup de roches collectées par les élèves sont très inhabituelles. Certains des objets qu'ils pensent être des roches sont en fait des fragments d'objets artificiels qui ont été «modifiés pour l'environnement». Cela rend le travail d'identification un défi.

Pourquoi ces roches sont-elles si difficiles à identifier?

Un cours de géologie physique ou de pétrologie vous prépare à reconnaître les roches les plus courantes et quelques autres qui ont une importance économique ou environnementale. Cependant, les enfants sont intrigués par l'insolite. Ils sont attirés et ramassent les roches les plus inhabituelles et les plus diverses qu'ils peuvent trouver. C'est ce qui rend l'identification des spécimens collectés par les enfants un travail très difficile. Voici encore quelques raisons:

  • Vous devez examiner le rocher en dehors de son environnement.

  • L'enfant ne peut généralement pas fournir un bon emplacement.

  • Vous ne pouvez pas faire de tests spéciaux sur le rocher.

  • Vous examinez généralement des spécimens frais et cassés, mais les enfants apportent des spécimens arrondis et souvent altérés.

  • Beaucoup de spécimens pour enfants ne sont pas des roches!

  • Tout peut apparaître!

Lequel de ces "rochers" un enfant ramassera-t-il? Ce ne sera probablement pas un spécimen "représentatif" et ce ne sera peut-être pas un véritable rocher!

Idées pour les enseignants et les géologues invités

Si vous êtes un enseignant ou un géologue visitant une salle de classe, ne soyez pas surpris si les élèves apportent des roches très intéressantes à identifier. Se préparer à l'expérience peut être utile.

Voici quelques idées pour «identifier» les roches des élèves…

S'abstenir de tests dommageables

La chose la plus importante à retenir est peut-être que vous manipulerez des spécimens de la collection personnelle d'un enfant. Les enfants peuvent être des conservateurs extrêmement pointilleux. Cependant, ils peuvent consentir à un test qui marquera leur spécimen et le regrettera plus tard. Il est donc préférable d'examiner leurs échantillons sans effectuer un test de dureté ou un test de stries ou tout autre test qui pourrait marquer leur propriété.

Racontez "l'Histoire dans le Rocher"

Les enfants sont très intéressés par "l'histoire" cachée dans leur roche. Si l'élève a un galet de ruisseau igné à gros grains, vous pourriez dessiner une image simple et expliquer comment sa roche s'est cristallisée lentement sous terre, puis a été exposée et arrondie par l'érosion et les intempéries. Ce type d'histoire fait de leur pierre un morceau de "l'histoire de la Terre" et fait de leur pierre préférée une possession encore plus précieuse.

Si vous ne pouvez pas vous identifier en toute confiance, confessez

Si vous ne parvenez pas à identifier le rocher, avouez-le à l'élève. Si vous leur dites: "C'est un rock vraiment intéressant et je n'en ai jamais vu un exactement pareil auparavant, donc je ne peux pas vous dire de quel type de rock il s'agit. Cependant, voici ce que je sais du rock ..." Cette dernière phrase peut être complétée par des mots tels que «ignés», une mention des minéraux qui peuvent être vus dans la roche, des caractéristiques de l'éclat, ou vos soupçons que la roche est un matériau artificiel.

Le verre de plage est un trophée commun!

Spécimens qui ne sont pas des roches

Beaucoup des spécimens d'étudiants que j'ai vus ne sont pas des roches. Ce sont plutôt des morceaux de béton ou d'asphalte; des fragments de brique ou de verre qui ont été renversés dans un ruisseau; morceaux de laitier de haut fourneau ou agrégats expansés; et des granules de taconite ou du coke trouvés le long des voies ferrées. Les élèves apporteront également des spécimens de minéraux exotiques, des pierres polies et des pierres précieuses non montées.

Les enfants adorent les pierres tombées et elles sont souvent amenées à l'école pour être identifiées par le géologue visiteur.

Pierres roulées :-)

La plupart des géologues connaissent les pierres polies fabriquées dans un gobelet en pierre. Les étudiants les aiment et les obtiennent souvent dans les boutiques de cadeaux du musée, les spectacles de rock et de minéraux et les boutiques de cadeaux touristiques. Les élèves qui les possèdent ont un grand intérêt à apprendre leurs noms et les amèneront à l'école pour identification.

La plupart des pierres tombées sont des variétés de quartz cristallin (comme le quartz rose, l'aventurine, l'œil de tigre ou l'améthyste); variétés de calcédoine (comme l'agate, le jaspe et le bois pétrifié); ou d'autres roches et minéraux qui peuvent être polis en pierres précieuses tombées (comme le lapis-lazuli, l'hématite, la labratorite, l'opale commune, l'obsidienne, le palmier pétrifié, la sodalite et bien d'autres. Si vous avez besoin de brosser vos pierres tombées, RockTumbler. com a une bonne page de photos et de descriptions de pierres tombées qui vous rafraîchiront la mémoire.

Même une météorite!

J'ai visité plus de 100 salles de classe élémentaires, et le spécimen d'élève le plus spectaculaire que j'ai vu était une météorite noire lourde de la même taille et de la même forme qu'une balle de baseball. Le père d'un élève l'a vu tomber du ciel quand il était enfant, l'a trouvé dans le champ de maïs de son père, l'a ramassé et l'a conservé pendant des décennies dans le tiroir de sa commode. J'ai été choquée quand elle me l'a tendue et j'ai pu voir la croûte de fusion noire texturée d'une météorite de pierre avec des grains verts d'olivine visibles dans une petite fracture. J'ai été surpris d'apprendre qu'il lui a permis de le transporter à l'école dans le bus!

Soyez prêt

Soyez prêt à tout lorsque vous aurez l'occasion d'identifier les spécimens des élèves. Vous ne savez jamais ce qu'ils apporteront à l'école! Mais il y a fort à parier que vous en verrez quelques-unes: géodes, quartz arrondi, calcédoine arrondie, scorie, laitier de haut fourneau, roches ignées et métamorphiques arrondies, et un fragment de brique qui a été ruisselé -rondi. Les enfants semblent avoir une attirance particulière pour les matériaux autour de la rivière ou de la plage - alors soyez prêt pour eux.