Roches

Australie Dépôts de schiste bitumineux



Réimpression de: United States Geological Survey Scientific Investigations Report 2005-5294Par John R. Dyni

Australie schiste bitumineux

Carte des gisements de schiste bitumineux en Australie (emplacements après Crisp et al., 1987; et, Cook et Sherwood 1989). Cliquez pour agrandir la carte.

Les gisements de schiste bitumineux de l'Australie vont de petits et non économiques à des gisements suffisamment importants pour le développement commercial. Les ressources "démontrées" de schiste bitumineux de l'Australie totalisent 58 milliards de tonnes, dont environ 3,1 milliards de tonnes de pétrole (24 milliards de barils) sont récupérables (Crisp et al., 1987, p. 1).

Les gisements australiens de schiste bitumineux varient en âge du Cambrien au Tertiaire et sont d'origine diverse. Les gisements sont situés dans le tiers oriental du pays, y compris le Queensland, la Nouvelle-Galles du Sud, l'Australie du Sud, Victoria et la Tasmanie. Les gisements ayant le meilleur potentiel de développement économique sont ceux situés dans le Queensland et comprennent les gisements lacustres Rundle, Stuart et Condor d'âge tertiaire. Le schiste bitumineux marin de Toolebuc du Crétacé inférieur occupe une grande superficie principalement dans le Queensland. Les gisements de torbanite à Joadja Creek et Glen Davis en Nouvelle-Galles du Sud et les gisements de tasmanite en Tasmanie ont été exploités pour le pétrole de schiste dans la dernière moitié des années 1800 et au début des années 1900. Les ressources restantes de ces gisements à haute teneur n'ont pas d'importance commerciale (Alfredson, 1985, p. 162). Knapman (1988) décrit une partie de l'histoire colorée des opérations de schiste bitumineux à Joadja Creek. Glen Davis, qui a fermé ses portes en 1952, était la dernière exploitation de schiste bitumineux en Australie jusqu'à ce que le projet Stuart commence ses activités à la fin des années 1990. Environ 4 millions de tonnes de schiste bitumineux ont été extraites en Australie entre 1860 et 1952 (Crisp et al., 1987, leur fig. 2).

Torbanite

Une grande partie de la première production de schiste bitumineux en Australie provenait des gisements de torbanite de la Nouvelle-Galles du Sud. Jusqu'à 16 gisements ont été exploités entre les années 1860 et 1960. Pendant les premières années de l'exploitation minière, la torbanite a été utilisée pour l'enrichissement du gaz en Australie et à l'étranger, mais des huiles de paraffine, de kérosène et de préservation du bois et de lubrification ont également été produites. Plus tard, dans les années 1900, la torbanite a été utilisée pour produire de l'essence. Bien que la torbanite ait atteint 480 à 600 l / t, l'alimentation moyenne de la cornue était probablement d'environ 220 à 250 l / t. Sur 30 gisements en Nouvelle-Galles du Sud, 16 étaient exploités commercialement (Crisp et al., 1987, p. 6).

Deux petits gisements de torbanite ont été étudiés dans le Queensland. Il s'agit notamment du gisement Alpha, petit mais à haute teneur, qui constitue une ressource in situ potentielle de 19 millions de barils américains (Noon, 1984, p. 4) et un gisement plus petit à Carnarvon Creek.

Schiste bitumineux - Menu Pays

Tasmanite

Plusieurs entreprises ont tenté de développer les gisements marins tasmanites d'âge permien en Tasmanie au début des années 1900. Entre 1910 et 1932, un total de 1 100 m3 (environ 7 600 barils) de schiste bitumineux a été produit à partir de plusieurs opérations intermittentes. De nouveaux développements sont improbables à moins que de nouvelles ressources soient trouvées (Crisp et al., 1987, p. 7-8).

Schiste bitumineux de Toolebuc

Le schiste bitumineux dans la formation marine de Toolebuc du Crétacé inférieur est à l'origine d'environ 484 000 km2 dans certaines parties des bassins d'Eromanga et de Carpenteria dans le Queensland et les États voisins. La zone de schiste bitumineux a une épaisseur de 6,5 à 7,5 m, mais ne produit en moyenne que 37 l / t, ce qui en fait une ressource à faible teneur. Cependant, la formation de Toolebuc devrait contenir 245 milliards de m3 (~ 1,7 billion de barils) de pétrole de schiste in situ. En excluant le schiste bitumineux altéré de la surface jusqu'à une profondeur de 50 m, environ 20 pour cent (49 milliards de m3 ou 340 milliards de barils) de la ressource en huile de schiste entre les profondeurs de 50 à 200 m pourraient être produits par l'exploitation à ciel ouvert (Ozimic et Saxby, 1983, p. 1). Le schiste bitumineux contient également des ressources potentielles d'uranium et de vanadium. L'une des localités les plus favorables à la mise en valeur des schistes bitumineux est près de Julia Creek, où les schistes bitumineux de Toolebuc sont près de la surface et se prêtent à l'exploitation à ciel ouvert. Les ressources de schiste bitumineux de la formation de Toolebuc convenant à l'exploitation à ciel ouvert totalisent 1,5 milliard de barils américains, mais le schiste bitumineux est actuellement de qualité trop faible pour être exploité (Noon, 1984, p. 5).

La matière organique du schiste bitumineux de Toolebuc est composée en grande partie de bituminite, de liptodétrinite et de lamalginite (Hutton, 1988, p. 210; Sherwood et Cook, 1983, p. 36). Le rapport atomique hydrogène sur carbone (H / C) de la matière organique est d'environ 1,1 ± 0,2 avec une aromaticité élevée (> 50%). Seulement 25% de la matière organique se transforme en pétrole par autoclave conventionnelle (Ozimic et Saxby, 1983).

Queensland oriental

Du fait de l'augmentation du prix du pétrole brut liée à la crise pétrolière de 1973-1974, l'exploration du schiste bitumineux en Australie s'est fortement accélérée. Plusieurs entreprises ont identifié ou confirmé d'importantes ressources de schiste bitumineux à Rundle, Condor, Duaringa, Stuart, Byfield, Mt. Coolon, Nagoorin et Yaamba dans l'est du Queensland à la fin des années 1970 et au début des années 1980. Cependant, en 1986, les prix du pétrole brut ont chuté de façon spectaculaire et l'intérêt pour l'exploitation du schiste bitumineux a diminué (Crisp et al., 1987, p. 9).

Neuf gisements de schiste bitumineux tertiaires dans l'est du Queensland ont été étudiés par forage de carottes exploratoires - Byfield, Condor, Duaringa, Lowmead, Nagoorin, Nagoorin South, Rundle, Stuart et Yaamba. La plupart de ces dépôts sont des lamosites qui ont été déposées dans des lacs d'eau douce situés dans des grabens, généralement en association avec des marécages houillers.

La fraction minérale est généralement composée de quartz et de minéraux argileux avec des quantités moindres de sidérite, de minéraux carbonatés et de pyrite. La taille des gisements varie de 1 à 17,4 milliards de tonnes d'huile de schiste in situ avec des teneurs de coupure d'environ 50 l / t. Trois des gisements les plus importants sont Condor (17,4 milliards de tonnes), Nagoorin (6,3 milliards de tonnes) et Rundle (5,0 milliards de tonnes) (Crisp et al., 1987).

Le gisement de schiste bitumineux de Stuart, qui devrait contenir 3 milliards de barils de schiste bitumineux in situ, est en cours de développement par les sociétés Southern Pacific Petroleum (SPP) et Central Pacific Minerals (CPM). En février 2003, 1,16 million de tonnes de schiste bitumineux ont été exploitées à ciel ouvert, dont 702 000 barils de schiste bitumineux ont été récupérés par le procédé de stérilisation de Taciuk. La production d'huile de schiste s'est étalée sur 87 jours d'exploitation, du 20 septembre 2003 au 19 janvier 2004, a culminé à 3 700 barils par jour et a atteint en moyenne 3 083 barils par jour (SSP / CPM déc. 2003 Quarterly Report, 21 janvier 2004). L'opération Stuart a été fermée en octobre 2004 pour une évaluation plus approfondie.