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Les plus grands glissements de terrain au monde



Heart Mountain: le plus grand glissement de terrain subaérien Storegga: le plus grand glissement de terrain sous-marin

Coupe transversale du glissement de terrain de Heart Mountain. Dans cette diapositive, une dalle de 400 mètres carrés de calcaire Madison a été détachée, a commencé à glisser et s'est brisée en dizaines de morceaux plus petits. Certaines de ces pièces se sont déplacées de plus de 30 miles pendant la diapositive.

Heart Mountain: Photographie de Heart Mountain, Wyoming, une klippe de carbonates du Paléozoïque qui recouvre des roches beaucoup plus jeunes de la formation Willwood. Le contact entre ces unités rocheuses est un plan de glissement connu sous le nom de Heart Mountain Fault. Photo d'avril et utilisée sous licence Creative Commons.

Connexes: le glissement de terrain de Saidmarreh (Iran)

Glissement de terrain de Heart Mountain (sous-aérien)

Le plus grand glissement de terrain subaérien connu est le glissement de terrain de Heart Mountain dans le nord-ouest du Wyoming. Bien que ce glissement de terrain se soit produit il y a environ 50 millions d'années, il était si important que les intempéries, l'érosion et l'activité volcanique n'ont pas encore obscurci toutes les preuves. La caractéristique la plus révélatrice de la diapositive est une klippe connue sous le nom de Heart Mountain, un bloc massif de calcaire d'âge Ordovicien à Mississippien qui repose sur des roches non déformées de la Formation de Willwood qui ne sont que de l'époque éocène.

Le glissement s'est produit lorsqu'une grande dalle de calcaire de Madison, d'environ 1600 pieds d'épaisseur et de plus de 400 milles carrés, s'est détachée et a glissé sur une pente graduelle qui avait une pente moyenne de moins de deux degrés. À mesure que la dalle de calcaire se déplaçait, elle s'est brisée en plusieurs morceaux plus petits. Aujourd'hui, plus de 100 morceaux de la dalle sont dispersés sur une superficie d'environ 1300 milles carrés. Certains de ces blocs ont jusqu'à cinq miles de diamètre et beaucoup d'entre eux ont été enterrés par des matériaux volcaniques.

Les géologues sont généralement d'accord qu'une diapositive est responsable de la dispersion de ces blocs. Cependant, de nombreuses théories ont été proposées pour expliquer comment de si gros blocs de roche pouvaient être transportés jusqu'à 30 miles sur une surface avec une pente aussi insignifiante. Ces blocs ont-ils été déplacés par l'activité volcanique, les tremblements de terre ou simplement la gravité? Le mouvement s'est-il produit dans un épisode ou dans des événements qui se sont répétés au fil du temps?

Il s'agit du plus grand glissement de terrain subaérien reconnu. Des glissements de terrain beaucoup plus importants peuvent s'être produits à des époques antérieures de l'histoire géologique. Toute preuve de ces diapositives a été détruite ou n'a pas encore été reconnue.

Storegga Submarine Landslide: Le Storegga Slide est le plus grand glissement de terrain sous-marin connu. Il s'est produit dans la mer de Norvège il y a environ 8200 ans. La diapositive a déclenché un tsunami qui a provoqué d'importantes ruptures sur la côte ouest de la Norvège, de l'Écosse, des îles Shetland et des îles Féroé.

Informations sur Heart Mountain et Storegga
1 Heart Mountain, Wyoming: Image of the Day, NASA Earth Observatory, 14 février 2005.
2 L'épuisement prolongé du glissement de terrain de Heart Mountain: chauffage, pressurisation et décomposition des carbonates: L. Goren, E. Aharonov et M.H. Anders; Journal of Geophysical Research: Solid Earth, Volume 115, Numéro B10, octobre 2010.
3 La faille du détachement de Heart Mountain: Charles J. Hughes, Journal of Geology, volume 78, pages 107-116, 1970.
4 Visite géologique autoguidée de la route panoramique Chief Joseph et de ses environs, dans le nord-ouest du Wyoming: Henry Heasler, Cheryl Jaworowski, Richard Jones, Rodney De Bruin, Alan Ver Ploeg; Commission géologique de l'État du Wyoming, circulaire d'information publique numéro 35, 1996.
5 Wyoming Field Guide: DEES Graduate Student Field Trip, Department of Earth and Environmental Sciences, Columbia University, 107 pages, 2011.
6 Explication de la diapositive Storegga: Petter Bryn, Kjell Berg, Carl Forsberg, Anders Solheim, Tore Kvalstad; Marine and Petroleum Geology, Volume 22, pages 11-19, 2005.
7 L'inondation finale catastrophique de Doggerland par le tsunami de diapositives Storegga: Bernhard Weninger, Rick Schulting, Marcel Bradtmoller, Lee Clare, Mark Collard, Kevan Edinborough, Johanna Hilpert, Olaf Joris, Marcel Niekus, Eelco Rohling et Bernd Wagner; Documenta Praehistorica, volume 35, 2008.
8 The Largest Landslides on Earth: Oliver Korup, Key Concepts in Geomorphology, article publié sur le site Web de l'Université Carleton, consulté en août 2016.

Storegga Slide (sous-marin)

Le Slide de Storegga est un très grand glissement de terrain sous-marin qui s'est produit au large des côtes du sud-ouest de la Norvège il y a environ 8200 ans. La diapositive impliquait entre 600 et 840 milles cubes de sédiments et aurait eu lieu comme un événement unique. La perturbation de l'eau produite par le toboggan a provoqué un tsunami avec des pointes importantes sur la côte ouest de la Norvège (30 à 35 pieds), en Écosse (12 à 18 pieds), aux îles Shetland (60 à 90 pieds) et aux îles Féroé. (30 pieds). Le tsunami aurait eu un impact catastrophique sur les personnes vivant le long des côtes.

La tête du toboggan est au bord du plateau continental à environ 60 miles au large des côtes de la Norvège. Le toboggan a parcouru la pente continentale sur une distance d'au moins 500 milles où la topographie avait une pente de seulement deux degrés ou moins. La partie ouest de la diapositive a rencontré une crête, qui a dévié une partie du flux vers le sud-ouest.

Le glissement s'est produit après que la fonte glaciaire a déposé d'énormes épaisseurs de sédiments sur le plateau continental et la pente. On pense que le poids de ces sédiments et leur dépôt géologiquement rapide ont une pression interstitielle élevée dans les sédiments. Le mouvement peut avoir été déclenché par un tremblement de terre ou une défaillance des dépôts d'hydrate de méthane à faible profondeur dans les sédiments. D'autres glissements énormes se sont produits dans cette zone au cours des 500 000 dernières années avec un intervalle de récurrence moyen d'environ 100 000 ans.

Les glissements de terrain sous-marins sont difficiles à reconnaître et à cartographier avec précision. Il est possible que de nombreuses diapositives plus grandes se trouvent au fond de l'océan, et de nombreuses diapositives plus grandes ont été enterrées ou obscurcies. Les types de zones côtières qui ont une incidence élevée de glissements importants sont ceux où les rivières déversent de grands volumes de sédiments sur le plateau continental. Les intervalles de temps qui ont un nombre inhabituel de glissements sont pendant et immédiatement après une fonte glaciaire importante. C'est à ce moment que le niveau de la mer monte et que de grandes quantités de sédiments se déposent rapidement.


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