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Une nouvelle utilisation de l'hélium



Un disque dur scellé à l'hélium présente d'énormes avantages en termes de performances par rapport au disque dur standard.

Disque dur à l'hélium: Un disque dur fonctionnant dans un environnement d'hélium présente de nombreux avantages par rapport à un disque dur fonctionnant dans l'air. Photo

Pourquoi l'hélium?

L'hélium a la densité et la chaleur spécifique les plus faibles de toutes les substances ininflammables. Ces deux caractéristiques font de l'hélium le gaz de choix pour de nombreuses utilisations spécialisées. Son utilisation principale est comme liquide de refroidissement dans les appareils d'imagerie par résonance magnétique (IRM). Cette utilisation a créé une forte demande pour un sous-produit de gaz naturel qui peut être produit dans seulement quelques parties du monde avec des conditions géologiques inhabituelles.

Maintenant, une autre utilisation pourrait commencer à consommer ce gaz rare encore plus rapidement. Western Digital a produit le premier disque dur d'ordinateur scellé dans une atmosphère d'hélium. Le lecteur a été conçu pour être utilisé dans les centres de données où des centaines ou des milliers d'ordinateurs fonctionnent.

Pourquoi l'hélium? L'hélium n'a que 1/7 de la densité de l'air. Cet entraînement scellé à l'hélium produit moins de turbulences d'air, ce qui à son tour économise la consommation d'énergie, produit moins de chaleur, produit moins de vibrations, fait moins de bruit, permet une plus grande capacité d'entraînement et entraîne un coût total de fonctionnement beaucoup plus faible. Les disques durs sont chers à fabriquer, mais ce coût est récupéré dans les économies d'énergie et les gains de performances.

Utilisations de l'hélium: Quantités relatives d'hélium consommées par diverses utilisations aux États-Unis. Comment la consommation d'hélium pour les disques durs s'intégrera-t-elle dans ce mix? Graphique en utilisant les données de l'USGS.

Turbulence inférieure

Comparée à l'air, la densité plus faible de l'hélium permet à l'entraînement de tourner avec beaucoup moins de turbulence. Le niveau de turbulence inférieur permet au moteur de faire tourner le variateur avec une économie de consommation d'énergie de 23%. Et, le niveau de turbulence inférieur permet à sept plateaux de fonctionner dans un lecteur d'un pouce de haut, au lieu de cinq. Cela augmente la capacité de stockage du disque de 50% - de 4 To à 6 To - et augmente la capacité de stockage d'un serveur et son poids par To.

Moins de bruit

Le niveau inférieur de turbulence de l'air à l'intérieur du variateur réduira la quantité de vibrations produites par les plateaux en rotation. Il a été constaté que le niveau de vibration inférieur réduit la quantité de bruit produite par le lecteur d'environ 30%.

Connexes: l'hélium: un sous-produit rare du gaz naturel

Moins de chaleur

La turbulence plus faible dans l'entraînement signifie qu'il y a moins de friction produite entre les molécules d'air. Cela permet au variateur de fonctionner à une température d'environ 4 degrés Celsius plus froide dans le variateur. Cela signifie que le disque dégagera moins de chaleur dans le centre de données et réduira la quantité de climatisation requise, ce qui permet d'économiser de l'énergie d'une autre manière.

Le défi du gaz fugitif

Produire un disque dur scellé dans un environnement d'hélium était un énorme défi. Pourquoi? Les atomes d'hélium sont si petits qu'ils peuvent s'infiltrer dans presque tous les matériaux. La création d'un boîtier qui contiendra de l'hélium sur une longue période a été la partie la plus difficile de la production de l'entraînement - et la raison pour laquelle les entraînements à l'hélium n'ont pas été utilisés il y a longtemps.

Le boîtier hermétique offre quelques avantages supplémentaires. L'humidité, la poussière et autres contaminants sont tenus à l'écart. Cela devrait réduire les taux de défaillance de l'entraînement et augmenter l'espérance de vie moyenne de l'hélium.

Le disque dur à l'hélium est un exemple de la façon dont l'utilisation de matériaux spéciaux crée des défis particuliers, mais peut entraîner des économies exceptionnelles.

Une copie de l'annonce du produit Western Digital (HGST) peut être obtenue ici.