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Pierres de curling olympiques en granit spécial



Les granites avec les propriétés nécessaires ne se trouvent que dans quelques endroits sur Terre


Pierre à friser: On voit ici une pierre de curling en granit et un "balai" utilisé pour balayer la glace. Balayer la glace devant une pierre de curling en mouvement influence à la fois la vitesse et la direction de la pierre. Le balayage réchauffe la glace et réduit la friction, ce qui aide la pierre à maintenir sa vitesse et à se déplacer sur un chemin plus droit.

Une médaille d'or en curling met le granit à l'honneur

Les États-Unis ont remporté leur toute première médaille d'or olympique dans le sport du curling aux Jeux olympiques d'hiver de 2018. Cela a attiré l'attention sur l'utilisation du granit dans la fabrication des pierres de curling, également appelées «roches», utilisées pour pratiquer ce sport. Les pierres de curling pèsent entre 38 et 44 livres et sont fabriquées à partir de granits aux propriétés physiques spéciales.

Pierres à friser: Pierres de curling de granit sur la cible, connue sous le nom de «maison».

La «surface de course»

Le fond d'une pierre de curling, connue sous le nom de «surface de roulement», devrait être fait d'un granit qui absorbera très peu d'eau. Toute eau absorbée dans la surface de roulement peut geler, se dilater, fracturer les grains minéraux et produire des fosses au fond de la pierre. Ces fosses produiront de la rugosité sur la surface de roulement de la pierre et compromettront ses performances.

La «surface frappante»

Le corps d'une pierre de curling est mieux fabriqué à partir d'un granit extrêmement résistant qui est capable d'absorber les impacts avec un minimum de dommages à ses grains minéraux. Les grains minéraux endommagés peuvent produire une fosse sur la surface de frappe de la pierre et changer la façon dont l'énergie d'impact est absorbée par la pierre. Cela endommagera les performances de la pierre pendant le jeu. De plus, une fois qu'une fosse sur la surface de frappe de la pierre se développe, cet endroit devient vulnérable à une rupture supplémentaire. Il doit être réparé avant que les dommages ne se propagent.

Deux localités de granit en pierre de curling

Des granits possédant les propriétés spéciales nécessaires pour fabriquer des pierres de curling n'ont été trouvés que dans quelques endroits. Aujourd'hui, les pierres de curling les plus populaires sont fabriquées à partir de granits extraits dans seulement deux endroits: 1) Ailsa Craig, une île du Firth of Clyde, le canal entre l'Irlande et l'Écosse; et 2) la carrière de granit de Trefor, située sur la côte du Pays de Galles.

Fabricants de pierres de curling

Kays of Scotland, situé à Mauchline, Ayrshire, fabrique des pierres de curling à partir des granits d'Ailsa Craig depuis 1851. Ils produisent des pierres de curling pour les Jeux olympiques d'hiver depuis 1924 et sont les fournisseurs exclusifs des Jeux olympiques depuis 2006. Kays utilise l'Ailsa Craig Granit Blue Hone pour la surface de roulement de la pierre. Ils utilisent le granit Ailsa Craig Common Green pour le corps de la pierre. Kays extrait ces granits d'Ailsa Craig selon une concession de droits exclusifs du marquis d'Ailsa.

La Canada Curling Stone Company produit des pierres à partir de Trefor Granite depuis 1992 et a fourni des pierres pour les Jeux olympiques d'hiver de 2002. La Canada Curling Stone Company a conclu un accord exclusif avec Trefor Granite pour le matériau utilisé pour fabriquer les pierres de curling.