Les minéraux

Turquoise



Un bijou qui a été tenu en très haute estime depuis des milliers d'années.


Turquoise brut et cabochons: Une petite collection de cabochons turquoise et de morceaux de turquoise non coupés. Le photographe et propriétaire de la turquoise est Reno Chris de Nevada Outback Gems. Cliquez pour agrandir.

Qu'est-ce que la turquoise?

La turquoise est un minéral opaque qui se présente dans de belles teintes de bleu, vert bleuâtre, vert et vert jaunâtre. Il a été conservé comme une pierre précieuse pendant des milliers d'années. Isolés les uns des autres, les anciens peuples d'Afrique, d'Asie, d'Amérique du Sud et d'Amérique du Nord ont indépendamment fait de la turquoise l'un de leurs matériaux préférés pour la production de pierres précieuses, d'incrustations et de petites sculptures.

Chimiquement, la turquoise est un phosphate hydraté de cuivre et d'aluminium (CuAl6(PO4)4(OH)8· 5H2). Sa seule utilisation importante est dans la fabrication de bijoux et d'objets décoratifs. Cependant, dans cette utilisation, il est extrêmement populaire - si populaire que la langue anglaise utilise le mot "turquoise" comme nom d'une couleur bleu légèrement verdâtre qui est typique de la turquoise de haute qualité.

Très peu de minéraux ont une couleur si connue, si caractéristique et si impressionnante que le nom du minéral devient si commun. Seuls trois autres minéraux - l'or, l'argent et le cuivre - ont une couleur qui est plus souvent utilisée dans le langage courant que la turquoise.

Cabochons turquoise: Une collection diversifiée de cabochons turquoise de divers endroits. De gauche à droite dans la rangée supérieure: un cabochon turquoise bleu verdâtre à matrice noire de Chine; un cabochon en forme de larme, légèrement bleu verdâtre turquoise de la mine de la Belle au bois dormant de l'Arizona; et, deux cabochons turquoise bleu ciel à matrice brun chocolat de la mine Altyn-Tyube au Kazakhstan. Au centre: un petit cabochon turquoise bleu ciel des Kingman Mines en Arizona; et deux petits cabochons ronds bleu ciel de la mine Sleeping Beauty of Arizona. Dans la rangée du bas: deux petits cabochons à matrice noire provenant de mines inconnues au Nevada; un cabochon en forme de larme avec une turquoise bleu verdâtre dans une matrice noire de la mine Newlanders au Nevada; et un cabochon rectangulaire de turquoise bleu verdâtre dans une matrice brun rougeâtre de la mine # 8 au Nevada.

Couleurs Turquoise

Les minéraux bleus sont rares, et c'est pourquoi la turquoise attire l'attention sur le marché des pierres précieuses. La couleur turquoise la plus souhaitable est le bleu ciel ou le bleu d'oeuf rouge-gorge. Certaines personnes décrivent de manière inappropriée la couleur comme "bleu persan" après le célèbre matériau de haute qualité extrait dans la région qui est maintenant connue sous le nom d'Irak. L'utilisation d'un nom géographique avec un matériau gemme ne doit être effectuée que lorsque le matériau a été extrait dans cette localité.

Après les pierres bleues, vert bleuâtre sont préférées, avec un matériau vert et vert jaunâtre moins souhaitable. Le départ d'une belle couleur bleue est causé par de petites quantités de fer remplaçant l'aluminium dans la structure turquoise. Le fer donne une teinte verte à la turquoise proportionnelle à son abondance. La couleur de la turquoise peut également être modifiée par de petites quantités de fer ou de zinc remplaçant le cuivre dans la structure turquoise.

Certains turquoise contient des inclusions de sa roche hôte (connue sous le nom de matrice) qui apparaissent sous forme de sangles d'araignée noires ou brunes ou de taches dans le matériau. De nombreux coupeurs essaient de produire des pierres qui excluent la matrice, mais parfois elle est si uniformément ou finement répartie à travers la pierre qu'elle ne peut pas être évitée. Certaines personnes qui achètent des bijoux en turquoise aiment voir la matrice dans la pierre, mais en règle générale, la turquoise avec une matrice lourde est moins souhaitable.

Certaines localités turquoises produisent des matériaux avec une couleur et un aspect caractéristiques. Par exemple, la mine Sleeping Beauty est connue pour sa turquoise bleu clair sans matrice. Une grande partie de la turquoise de la mine Kingman est bleu vif avec une toile d'araignée de matrice noire. La mine Morenci produit beaucoup de turquoise bleu foncé avec de la pyrite dans la matrice. Une grande partie de la turquoise Bisbee a une couleur bleu vif avec une matrice brun chocolat. Les gens qui connaissent la turquoise peuvent souvent, mais pas toujours, associer correctement une pierre à une mine spécifique.

Protéger la couleur turquoise avec un nettoyage approprié

La couleur turquoise peut être modifiée par un entretien et un nettoyage inappropriés. Si vous possédez des bijoux turquoise avec une belle couleur, vous devez faire attention à les exposer à la lumière solaire prolongée, à la chaleur, aux cosmétiques, à la transpiration et à l'huile corporelle. S'il a été exposé à des cosmétiques, de la transpiration ou de l'huile corporelle, nettoyez-le simplement délicatement avec un chiffon doux humide avec une solution savonneuse très douce, puis nettoyez-le avec un chiffon doux humidifié avec de l'eau ordinaire. Ensuite, une fois la turquoise sèche, rangez-la dans une boîte à bijoux à l'abri de la lumière vive ou de la chaleur.

Cabochons turquoise: Cabochons turquoise de nombreuses parties du monde, montrant une diversité de couleurs et de matrices.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Occurrence turquoise

La turquoise est rarement trouvée dans les cristaux bien formés. Au lieu de cela, il s'agit généralement d'un agrégat de microcristaux. Lorsque les microcristaux sont emballés étroitement ensemble, la turquoise a une porosité plus faible, une plus grande durabilité et se polit à un éclat plus élevé. Ce lustre est loin d'être "vitreux" ou "vitreux". Au lieu de cela, beaucoup de gens le décrivent comme "cireux" ou "sub-vitré".

La turquoise se forme mieux dans un climat aride, et cela détermine la géographie des sources turquoise. La plupart du brut turquoise du monde est actuellement produit dans le sud-ouest des États-Unis, en Chine, au Chili, en Égypte, en Iran et au Mexique.

Dans ces régions, les précipitations s'infiltrent vers le bas à travers le sol et la roche, dissolvant de petites quantités de cuivre. Lorsque cette eau est évaporée plus tard, le cuivre se combine avec l'aluminium et le phosphore pour déposer de minuscules quantités de turquoise sur les parois des fractures souterraines.

La turquoise peut également remplacer la roche en contact avec ces eaux. Si le remplacement est terminé, une masse solide de turquoise se formera. Lorsque le remplacement est moins complet, la roche hôte apparaîtra comme une "matrice" dans la turquoise. La matrice peut former une "toile d'araignée", une conception "inégale" ou tout autre motif dans la pierre.

Propriétés physiques de la turquoise

Classification chimiquePhosphate
CouleurBleu ciel (le plus souhaitable comme pierre précieuse), bleu, vert bleuâtre, vert, vert jaunâtre; souvent avec une matrice brune ou noire, une toile d'araignée ou une couleur de fond.
TraînéeBlanc bleuté à blanc verdâtre
LustreCireux à subvitré
DiaphanéitéOpaque
ClivageParfait, mais rarement vu en raison de la petite taille des grains de la plupart des spécimens
Dureté Mohs5 à 6 (souvent plus faible en raison de la porosité)
Gravité spécifique2,6 à 2,9 (variable en raison de la porosité et de la matrice)
Propriétés de diagnosticCouleur, indice de réfraction
Composition chimiqueCuAl6(PO4)4(OH)8· 4H2O
Crystal SystemTriclinique
Les usagesPierres précieuses, petites sculptures, pierre décorative

Le groupe turquoise des minéraux

Le groupe turquoise est composé de cinq minéraux tricliniques. Ces minéraux sont très similaires dans leur composition chimique, leur structure cristalline, leurs propriétés physiques et souvent en apparence. Les membres du groupe sont: turquoise, aheylite, chalcosidérite, faustite et planérite. Leurs compositions sont listées ci-dessous.

Turquoise Group Minerals

MinéralComposition chimique
TurquoiseCuAl6(PO4)4(OH)8· 4H2O
Aheylite(Fe, Zn) Al6(PO4)4(OH)8· 4H2O
ChalcosidériteCu (FeAl)6(PO4)4(OH)8· 4H2O
Faustite(Zn, Cu) Al6(PO4)4(OH)8· 4H2O
PlanériteAl6(PO4)2(OH)8· 4H2O

Notez que les membres du groupe turquoise ont des compositions chimiques très similaires. Dans ces minéraux, le fer se substitue souvent à l'aluminium et le cuivre se substitue souvent au zinc ou au fer. Parce qu'ils sont si similaires et ont des gammes de composition, ces minéraux sont souvent mal identifiés. En conséquence, certains matériaux vendus sous forme de turquoise sont en fait un autre membre minéral du groupe turquoise.

Pièces en marqueterie turquoise et argilite: Une collection de pièces en incrustation d'argilite turquoise et orange Ancestral Puebloan (Anasazi) du parc historique national de Chaco Canyon au Nouveau-Mexique. Ces pièces datent d'environ 1020-1140 CE et montrent les matériaux typiques utilisés dans l'ancienne industrie des perles et des incrustations Chacoan. Image du domaine public du National Park Service.

Turquoise aux États-Unis

Aux États-Unis, la majeure partie de la production de turquoise était située dans le sud-ouest aride, et la majeure partie de cette production se trouvait dans ou autour des gisements de cuivre. L'Arizona, le Nouveau-Mexique et le Nevada ont tous occupé la position de premier État producteur de turquoise. Le Nouveau-Mexique a occupé ce poste jusqu'aux années 1920, le Nevada a occupé ce poste jusqu'aux années 1980 et l'Arizona est actuellement le premier État. Des quantités importantes de turquoise ont été produites en Californie, au Colorado, en Utah, au Texas et en Arkansas.

La plupart de la turquoise extraite aux États-Unis est un sous-produit de la production de cuivre. Les grandes mines de cuivre à ciel ouvert creusent à travers les unités rocheuses peu profondes où la turquoise est formée. Lorsque la turquoise est rencontrée, la quantité et la qualité du matériau sont évaluées et, uniquement si cela est justifié, un effort temporaire sera fait pour récupérer le matériau de la gemme. Si la valeur de la turquoise vaut la peine de perturber une exploitation minière d'un milliard de dollars, elle sera exploitée. L'exploitation minière pourrait être effectuée par des employés de la société de cuivre, mais le travail revient souvent à des mineurs extérieurs qui viennent à la mine à tout moment, récupèrent rapidement la turquoise et s'écartent!

Bijoux turquoise: Bracelets Navajo en argent et turquoise. Image de Silverborders, utilisée ici sous licence Creative Commons.

Bijoux et Art Turquoise

Le premier record de turquoise utilisé dans les bijoux ou dans les ornements vient d'Egypte. Là, la turquoise a été trouvée dans les sépultures royales de plus de 6000 ans. Il y a environ 4000 ans, les mineurs en Perse produisaient une variété bleue turquoise avec une couleur "bleu ciel" ou "bleu d'oeuf de merle". Ce matériau était très populaire et commercialisé à travers l'Asie et en Europe. C'est la source du terme «bleu persan».

En Amérique du Nord, la première utilisation connue de la turquoise était dans la région de Chaco Canyon, au Nouveau-Mexique, où la gemme était utilisée il y a plus de 2000 ans. Les artistes anciens ont produit des perles, des pendentifs, des incrustations et de petites sculptures.

Les objets bruts turquoise et turquoise étaient tenus en haute estime par les Amérindiens et étaient largement commercialisés. Cela a propagé la turquoise nord-américaine à travers le sud-ouest et en Amérique du Sud. Ces premiers modèles de bijoux amérindiens étaient simples et la turquoise n'était pas sertie de pièces métalliques.

Perles turquoise: Une collection de perles turquoises ancestrales de Puebloan (Anasazi) du parc historique national de Chaco Canyon au Nouveau-Mexique. Ces pièces datent d'environ 1050-1100 CE et montrent les matériaux typiques utilisés dans l'ancienne industrie des perles et des incrustations Chacoan. Image du domaine public du National Park Service.

À la fin des années 1800, les artistes amérindiens ont commencé à utiliser l'argenterie pour fabriquer des bijoux. Ce travail a évolué vers le style turquoise et argent sterling des bijoux amérindiens qui est populaire aujourd'hui.

La demande de bijoux turquoise et turquoise augmente et diminue avec le temps. Aux États-Unis, il y a eu une forte augmentation de la demande qui a commencé dans les années 1970 et diminué dans les années 1980. La demande de bijoux en turquoise est toujours la plus élevée dans les États du sud-ouest où l'extraction de la turquoise et les artistes amérindiens font de la turquoise une partie distinctive de la culture locale.

Turquoise composite: Ces boucles d'oreilles sont en turquoise composite. Du colorant a été ajouté pour leur donner une couleur vive, et des matériaux ont été ajoutés pour donner à la "matrice" un éclat métallique.

Turquoise naturelle et traitements Turquoise

Seule une petite quantité de turquoise extraite aujourd'hui peut être utilisée pour tailler des pierres finies ou fabriquer des bijoux sans aucun type de traitement. Ces traitements rendent la turquoise suffisamment stable pour la coupe, assez durable pour les bijoux ou améliorent sa couleur et sa commercialisation.

La turquoise non traitée est une denrée rare. Le brut, les pierres taillées et les bijoux qui en sont faits sont spéciaux et tenus en très haute estime par de nombreuses personnes. La turquoise non traitée est difficile à trouver, et beaucoup de gens le veulent pour diverses raisons.

Les différents types de turquoise, en fonction de leurs traitements, sont décrits ci-dessous. Ils sont répertoriés de haut en bas par ordre de préférence.

Turquoise naturelle non traitée est le nom de la turquoise qui est façonnée en cabochons, perles ou autres articles et utilisée pour fabriquer des bijoux sans aucun type de traitement. C'est le type de turquoise le plus souhaitable, surtout quand il a une couleur attrayante. Vous êtes le plus susceptible de le trouver en vente dans les magasins spécialisés dans les bijoux en turquoise fine, ceux qui vendent des articles uniques de haute qualité ou ceux qui se spécialisent dans les pierres précieuses naturelles et non traitées. Les vendeurs de turquoise naturelle non traitée utilisent fréquemment le fait qu'aucun traitement n'a été fait comme argument de vente.

Turquoise stabilisée est le nom utilisé pour la turquoise qui a été imprégnée d'un polymère ou d'un autre matériau de liaison pour la rendre suffisamment durable pour être coupée et utilisée dans les bijoux. Directement issue de la mine cette turquoise est trop douce, trop poreuse, trop fracturée ou trop fragile pour la fabrication. La turquoise stabilisée peut être coupée en belles perles et cabochons. C'est le type de turquoise le plus courant sur le marché actuel des bijoux et des pierres précieuses. Il est largement accepté car l'offre de turquoise naturelle est beaucoup plus petite que la demande des personnes qui le souhaitent. Le fait qu'un article soit fabriqué à partir de turquoise stabilisée doit toujours être divulgué à l'acheteur avant la vente, et le prix doit être inférieur à la turquoise non traitée de qualité similaire.

Turquoise composite ou reconstitué est fabriqué à partir de petits morceaux de turquoise mélangés à un polymère et moulés en morceaux en forme de bloc. La turquoise finement broyée et certains matériaux non turquoise sont parfois inclus. Les blocs sont ensuite sciés en petits morceaux qui sont utilisés pour couper des cabochons, des perles et d'autres objets. Ce matériau est souvent appelé «bloc turquoise» en raison de cette méthode de fabrication. Les vendeurs qui se targuent de ne vendre que des gemmes naturelles refusent souvent de vendre de la turquoise reconstituée. Certains laboratoires d'identification de pierres précieuses refusent d'appeler ce matériau «turquoise» et de l'étiqueter plutôt comme un «produit artificiel». Dans le même temps, certains vendeurs sont heureux de vendre ces matériaux et bijoux fabriqués à partir d'eux car ils ont souvent une apparence attrayante et un prix bas.

Turquoise teint c'est exactement ça. La turquoise est un matériau poreux et accepte facilement les colorants. Le colorant est utilisé pour modifier la turquoise à une couleur plus commercialisable. Le colorant peut également être utilisé pour produire une couleur scandaleuse. Le turquoise composite et reconstitué est le matériau le plus souvent teint. Le colorant peut être utilisé pour colorer la turquoise ou pour colorer le matériau de liaison polymère. Parfois, un colorant noir ou brun est utilisé pour modifier la couleur du matériau de la matrice afin de le rendre plus évident et uniforme. La turquoise teinte vaut toujours moins que les matériaux non traités de couleur et de qualité similaires.

Cabochons turquoise synthétiques: Cabochons en turquoise synthétique produits en Russie. Ces pierres sont des ovales de 7 mm x 5 mm.

Synthétique et imitation turquoise

Une petite quantité de turquoise synthétique a été produite par la société Gilson dans les années 1980, et une partie de leur matière a été utilisée pour fabriquer des bijoux. Il a été produit dans une couleur bleu ciel, parfois avec une toile d'araignée grise. C'était un produit en céramique avec une composition similaire à la turquoise naturelle.

La turquoise synthétique et les simulants turquoise sont produits en Russie et en Chine depuis les années 1970. Les deux pays sont des producteurs prolifiques. Le matériau est utilisé pour fabriquer des cabochons, des perles, des petites sculptures et de nombreux autres objets. Une photo sur cette page montre des cabochons turquoise synthétiques fabriqués en Russie.

Il existe de nombreux matériaux différents en verre, plastique et céramique avec une apparence similaire à la turquoise. Beaucoup de ceux-ci peuvent être facilement distingués de la turquoise en testant leur dureté, leur gravité spécifique, leur indice de réfraction ou d'autres propriétés.

Turquoise: Vrai ou faux?

Matériaux similaires

Howlite et magnésite sont des minéraux gris clair à blancs qui ont souvent des marques qui ressemblent à la toile d'araignée vue dans certains turquoise. Ils peuvent être teints d'une couleur bleu turquoise qui les rend très similaires à la turquoise naturelle. Ces pierres teintes ont trompé de nombreuses personnes lors de leur première entrée sur le marché et sont encore confondues avec de la turquoise authentique par des acheteurs inconnus.

Les pierres teintes ont endommagé le marché de la véritable turquoise. Ils ont été achetés en pensant qu'ils étaient turquoise par de nombreuses personnes et ont créé une incertitude dans l'esprit de nombreux acheteurs de bijoux. Cela oblige certaines personnes à éviter les bijoux en turquoise.

Aujourd'hui, l'howlite et la magnésite teintes sont encore utilisées pour fabriquer des perles, des cabochons, des pierres tombées et d'autres articles turquoises fabriqués en série. Ils sont presque omniprésents sur le marché. Soyez prudent si vous voyez du turquoise avec une couleur merveilleusement bleue et très uniforme.

Turquoise: Vrai ou faux?

Turquoise brut: Un spécimen de turquoise bleu ciel rugueux dans la roche hôte du comté de Mohave, Arizona. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Mettre fin à la confusion turquoise

L'howlite et la magnésite peuvent être facilement séparées de la turquoise à l'aide d'un réfractomètre. Ils ont des indices de réfraction différents. Si vous êtes prêt à faire un test destructif, le colorant bleu utilisé pour colorer l'howlite et la magnésite ne pénètre généralement pas très profondément. S'il est légèrement teint, gratter le dos d'un cabochon avec une épingle révélera souvent un intérieur blanc. Si la pièce est fortement teinte, il peut être nécessaire de gratter plus profondément ou de casser un bord pour déterminer si la pièce a été teinte.

Plusieurs minéraux se trouvent là où la turquoise est attendue, ressemblent à la turquoise, sont mal identifiés comme turquoise et entrent souvent sur le marché des pierres précieuses et des bijoux étiquetés comme turquoise. La variscite, la chalcosidérite et la magnésite en sont des exemples. Une couleur jaune, blanche, brune ou verte devrait être un indice immédiat que ceux-ci pourraient ne pas être turquoise. Un test d'indice de réfraction facile à faire séparera rapidement tous ces minéraux du turquoise. La turquoise a un indice de réfraction de 1,61 à 1,65. Tous ces autres minéraux sont différents, comme indiqué dans le tableau ci-dessous.

R.I. résout une certaine confusion turquoise

MinéralIndice de réfraction
Magnésite1.509 - 1.700 (clignotement de biréfringence)
Variscite1.560 - 1.590
Howlite1.586 - 1.605
Turquoise1.610 - 1.650
Chalcosidérite1.775 - 1.844


Voir la vidéo: La Turquoise en lithothérapie ! (Juin 2021).