Les minéraux

Magnésite



Utilisé pour fabriquer des gemmes bon marché, des produits chimiques, des briques réfractaires, du magnésium métal et plus


Magnésite concassée: Chauffé pour produire de l'oxyde de magnésium qui est utilisé comme matière première pour l'industrie chimique, un matériau réfractaire pour l'industrie sidérurgique et comme une source mineure de magnésium métal.

Qu'est-ce que la magnésite?

La magnésite est un minéral de carbonate de magnésium avec une composition chimique de MgCO3. Il tient son nom de la présence de magnésium dans sa composition. La magnésite se forme généralement lors de l'altération de roches riches en magnésium ou de roches carbonatées par métamorphisme ou altération chimique.

La magnésite est utilisée pour produire de l'oxyde de magnésium (MgO), qui sert de matériau réfractaire pour l'industrie sidérurgique et de matière première pour l'industrie chimique. De petites quantités de magnésite sont également utilisées comme gemme et matériau lapidaire.

Magnésite de Chewelah, Washington. L'échantillon mesure environ 3-1 / 2 pouces (8,9 centimètres) de diamètre.

Comment se forme la magnésite?

La magnésite peut se former par plusieurs processus. Certains des plus courants sont décrits ci-dessous.

  • La carbonatation des roches riches en magnésium telles que la péridotite ou la serpentinite lors d'un métamorphisme régional, de contact ou hydrothermal. La magnésite ainsi formée est parfois cryptocristalline, avec une teneur en chert importante.
  • L'altération du calcaire, du marbre ou d'autres roches riches en carbonate par des solutions riches en magnésium au cours d'un métamorphisme régional, de contact ou hydrothermal. La magnésite de haute pureté peut être formée par ce procédé.
  • Formation dans le régolithe au-dessus des roches ultramafiques altérées et d'autres roches à haute teneur en magnésium. Cette formation est facilitée par l'acide carbonique dans les eaux souterraines et produit souvent de la magnésite nodulaire.
  • Les précipitations en tant que minéral secondaire dans les veines et les fractures qui traversent des roches carbonatées et ultramafiques.

Propriétés physiques de la magnésite

Classification chimiqueCarbonate
CouleurBlanc, grisâtre, jaunâtre, brunâtre, rarement incolore
Traînéeblanc
LustreTerne, terreux, crayeux, rarement vitreux
DiaphanéitéLe matériau cryptocristallin est généralement opaque; sinon translucide à transparent. Souvent impur.
ClivageParfait, mais souvent pas vu dans les spécimens cryptocristallins.
Dureté Mohs3,5 à 5,0
Gravité spécifique3.0 à 3.2
Propriétés de diagnosticPeut être difficile à identifier et est souvent confondu avec howlite. Effervescence dans du HCl dilué à température ambiante (5%) en poudre. Décolleté parfait si visible. Densité spécifique supérieure à l'howlite. Indice de réfraction de 1,509 à 1,700 avec un fort clignotement par biréfringence.
Composition chimiqueMgCO3
Crystal SystemHexagonal
Les usagesChauffé pour produire du MgO qui est utilisé pour produire des briques réfractaires, des ciments réfractaires, du magnésium métal. Des morceaux de magnésite de haute qualité sont utilisés pour couper des perles, des cabochons, des pierres tombées et d'autres projets lapidaires.

Propriétés de la magnésite

La magnésite peut être difficile à identifier dans les échantillons manuels car elle s'écarte souvent de ses propriétés attendues. Il est souvent cryptocristallin, ce qui peut masquer son clivage. La magnésite est souvent silicifiée ou en mélange avec du chert, ce qui la rend trompeusement dure. La présence de chert significatif réduira également l'effervescence apparente avec HCl.

Si vous souhaitez identifier la magnésite, les étapes ci-dessous seront probablement utiles. Certains supposent que vous avez un spécimen qui peut être utilisé pour des tests destructifs.

Recherchez une réaction acide: Produisez de la poudre en raclant le spécimen sur une plaque à stries. Placer ensuite une goutte d'acide chlorhydrique dilué (5%) sur l'échantillon et rechercher une réaction effervescente. Vous pourriez avoir besoin d'une lentille pour voir de minuscules bulles se développer très lentement à partir de la poudre.

Testez la gravité spécifique: La magnésite a généralement une densité comprise entre 3,00 et 3,20. Il pourrait être aussi bas que 2,8 s'il a une teneur importante en quartz ou en chert. Cette faible densité sera associée à une dureté supérieure à la normale si votre échantillon contient du chert important ou est silicifié.

Test avec un réfractomètre: Si votre échantillon a une surface polie et que vous avez un réfractomètre (et que vous l'utilisez bien), vous pourrez effectuer l'un des tests les plus fiables pour la magnésite. La magnésite a un indice de réfraction compris entre environ 1,509 et 1,700 et une biréfringence de 0,191. Mais la propriété la plus importante est qu'elle présente un clignement de biréfringence sur la plage de 1,509 à 1,700.

Cabochons de magnésite: La magnésite est souvent coupée en cabochons. Les cabochons sont généralement blancs et ont une "matrice" grise, noire ou brunâtre. La matrice et leur lustre poli doux pourraient rappeler à une personne la turquoise, et ces cabochons sont souvent appelés "turquoise blanche"; cependant, ce nom est impropre. Les cabochons de magnésite sont souvent teints dans une variété de couleurs, en particulier un bleu qui leur donne une apparence similaire à la turquoise.

Utilisations de la magnésite

La magnésite a une composition chimique de MgCO3, et lorsqu'il est chauffé, il se dissociera en MgO et CO2. Le MgO a une température de fusion extrêmement élevée, ce qui en fait un bon matériau réfractaire dans de nombreux procédés sidérurgiques, métallurgiques et céramiques. Le MgO est l'un des matériaux les plus couramment utilisés pour fabriquer les briques utilisées pour tapisser les fours, les fours industriels et les hauts fourneaux. Le MgO est également utilisé pour fabriquer des engrais, des produits chimiques à base de magnésium et raffiné en magnésium métal.

Magnésite dégringolée: La magnésite est fréquemment utilisée pour fabriquer des pierres tombées, des cabochons, des perles et de petits projets lapidaires.

Pierres précieuses magnésite

La magnésite est couramment utilisée pour fabriquer des pierres, des perles et des cabochons tombés. La magnésite blanche est poreuse. Il a la capacité d'être coupé et d'absorber de manière fiable le colorant pour produire presque toutes les couleurs.

La magnésite teinte d'une couleur turquoise est un substitut divulgué et non divulgué de la turquoise depuis près de 100 ans. Beaucoup de gens ont été dupés par la magnésite teinte pour ressembler à la turquoise, et certains ont été dupés pour acheter de la magnésite teinte pour ressembler au lapis-lazuli. Soyez prudent lorsque vous achetez des cabochons ou des pierres tombées aux couleurs spectaculaires. Demandez-leur s'ils ont été teints.

Magnésite teinte: La magnésite est poreuse et accepte facilement le colorant. Puisqu'il est blanc, il peut être teint avec des couleurs vives avec des résultats fiables.

Un test destructif qui est assez fiable consiste à tremper un coton-tige dans le dissolvant pour vernis à ongles et à frotter le matériau avec. De nombreux colorants utilisés sur la magnésite peuvent être nettoyés avec un dissolvant pour vernis à ongles. De plus, le fait de rayer le matériau avec une pointe de dureté ou un clou peut enlever la surface teinte pour exposer la magnésite blanche brillante ci-dessous.

Les coûts de fabrication de la magnésite sont très bas pour plusieurs raisons:

  • le brut est peu coûteux
  • il est doux et peut être coupé rapidement
  • il réduit l'usure de l'équipement
  • il coupe avec moins de consommation d'énergie

Les faibles coûts de fabrication et le large éventail de couleurs teintes font de la magnésite un excellent matériau pour réaliser des projets de bijoux fantaisie et d'artisanat colorés et à faible coût. L'inconvénient de l'utilisation de la magnésite pour la fabrication de bijoux est son manque de durabilité par rapport à d'autres matériaux de pierres précieuses. Le faible coût est un compromis pour les clients qui acceptent un matériau avec une dureté Mohs de 3,5 à 5. Si vous achetez de la magnésite pour un usage de bijoux, gardez à l'esprit sa durabilité.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans la boutique Geology.com.