Les minéraux

Malachite



Utilisé comme minerai de cuivre, pigment, pierre précieuse et matériau sculptural pendant des milliers d'années.


Pierres précieuses en malachite: Un cabochon de malachite (30x40 millimètres) et un cœur gonflé de malachite, tous deux taillés dans du brut extrait en République démocratique du Congo. Ce cabochon ovale montre des bandes en forme d'agate dans diverses nuances de vert typiques de la malachite. Le cœur gonflé présente des structures concentriques.

Qu'est-ce que la malachite?

La malachite est un minéral d'hydroxyde de carbonate de cuivre vert avec une composition chimique de Cu2(CO3)(OH)2. Ce fut l'un des premiers minerais utilisés pour produire du cuivre métallique. Il a aujourd'hui une importance mineure en tant que minerai de cuivre car il se trouve généralement en petites quantités et peut être vendu à des prix plus élevés pour d'autres types d'utilisation.

La malachite a été utilisée comme pierre précieuse et matériau sculptural pendant des milliers d'années et est toujours populaire aujourd'hui. Aujourd'hui, il est le plus souvent coupé en cabochons ou en perles pour être utilisé comme bijoux.

La malachite a une couleur verte qui ne s'estompe pas avec le temps ou lorsqu'elle est exposée à la lumière. Ces propriétés, ainsi que sa capacité à être facilement broyée en poudre, ont fait de la malachite un pigment et un colorant préférés pendant des milliers d'années.

Malachite botryoïde: Gros plan sur la malachite botryoïde dans une couleur vert mousse de Bisbee, Arizona. Cette vue couvre une zone du spécimen d'environ 5 millimètres de large et de haut. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Où se forme la malachite?

La malachite est un minéral qui se forme à faible profondeur dans la Terre, dans la zone oxydante au-dessus des gisements de cuivre. Il précipite des solutions descendantes dans les fractures, les cavernes, les cavités et les espaces intergranulaires de la roche poreuse. Il se forme souvent dans le calcaire où peut se produire un environnement chimique souterrain favorable à la formation de minéraux carbonatés. Les minéraux associés comprennent l'azurite, la bornite, la calcite, la chalcopyrite, le cuivre, la cuprite et une variété d'oxydes de fer.

Certains des premiers gisements de malachite à être exploités se trouvaient en Égypte et en Israël. Il y a plus de 4000 ans, ils étaient extraits et utilisés pour produire du cuivre. Le matériau de ces dépôts a également été utilisé pour produire des pierres précieuses, des sculptures et des pigments. Plusieurs grands gisements dans les montagnes de l'Oural en Russie ont été exploités de manière agressive, et ils ont fourni des pierres précieuses et des matériaux sculpturaux abondants dans les années 1800. Aujourd'hui, très peu de ces gisements sont produits. Une grande partie de la malachite entrant sur le marché lapidaire aujourd'hui provient de gisements en République démocratique du Congo. De plus petites quantités sont produites en Australie, en France et en Arizona.

Malachite stalactitique: Un spécimen de malachite stalactitique de la mine Kasompi, République démocratique du Congo. Le spécimen mesure environ 21 x 16 x 12 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Propriétés physiques de la malachite

Classification chimiqueCarbonate
Couleurvert
Traînéevert
LustreLes cristaux rares sont vitreux à adamantins. Les spécimens fibreux sont soyeux. Les spécimens massifs sont ternes à terreux. Lustre à un éclat très lumineux.
DiaphanéitéLa plupart des spécimens sont opaques. Les cristaux sont translucides.
ClivageParfait dans une direction. Juste dans une deuxième direction.
Dureté Mohs3,5 à 4,0
Gravité spécifique3,6 à 4,0
Propriétés de diagnosticCouleur verte, douce, effervescente avec HCl dilué pour produire un liquide vert.
Composition chimiqueCu2(CO3)(OH)2
Crystal SystemMonoclinique
Les usagesUn minerai mineur de cuivre. Pierres précieuses, petites sculptures, pigment.

Propriétés physiques de la malachite

La propriété physique la plus frappante de la malachite est sa couleur verte. Tous les spécimens du minéral sont verts et vont du vert pastel au vert vif au vert extrêmement foncé presque noir. On le trouve généralement sous forme de stalactites et de revêtements botryoïdes sur les surfaces des cavités souterraines - similaires aux dépôts de calcite trouvés dans les grottes. Lorsque ces matériaux sont coupés en plaques et en morceaux, les surfaces sciées présentent souvent des bandes et des yeux similaires à l'agate.

La malachite est rarement trouvée sous forme de cristal, mais lorsqu'elle est trouvée, les cristaux sont généralement de forme aciculaire à tabulaire. Les cristaux sont de couleur vert vif, translucides, avec un éclat vitreux à adamantin. Les spécimens non cristallins sont opaques, généralement avec un éclat terne à terreux.

La malachite est un minéral de cuivre, ce qui confère à la malachite une densité élevée allant de 3,6 à 4,0. Cette propriété est si frappante pour un minéral vert que la malachite est facile à identifier. La malachite fait partie d'un petit nombre de minéraux verts qui produisent une effervescence au contact de l'acide chlorhydrique froid et dilué. C'est également un minéral tendre avec une dureté Mohs de 3,5 à 4,0.

Peinture à la malachite: Pietro Perugino (vers 1446-1523) a utilisé du pigment de malachite pour peindre les couleurs vertes du vêtement dans sa Nativité (vers 1503). Il a utilisé le pigment "terre verte de Vérone" pour l'herbe. La couleur verte plus foncée de la malachite a donné aux vêtements une apparence contrastée et plus vive.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Pigment de malachite: Une photographie regardant vers le bas dans un pot de pigment de malachite. Ce pigment a été produit à partir de malachite extraite près de la ville de Nizhniy Tagil, dans les montagnes de l'Oural en Russie. Il a une taille de particule de 20 microns. Nous avons obtenu ce pigment de NaturalPigments.com.

La malachite comme pigment

La malachite est utilisée comme pigment depuis des milliers d'années. C'était l'un des plus anciens pigments verts connus à être utilisé dans les peintures. La malachite minérale est un excellent matériau pour produire un pigment en poudre car elle peut facilement être broyée en une poudre fine, elle se mélange facilement avec les véhicules et elle conserve bien sa couleur lorsqu'elle est exposée à la lumière au fil du temps.

Les noms alternatifs pour le pigment malachite incluent le vert cuivre, le vert Brême, le vert olympien, le verditer vert, le bice vert, le vert hongrois, le vert montagne et le vert iris. Le pigment malachite se trouve dans les peintures des tombes égyptiennes et dans les peintures produites dans toute l'Europe au cours des XVe et XVIe siècles. Son utilisation a considérablement diminué au XVIIe siècle avec le développement de couleurs vertes alternatives. Aujourd'hui, le pigment de malachite est vendu par quelques fabricants qui se spécialisent dans la fourniture de matériaux aux peintres qui pratiquent des techniques historiquement précises.

Azurmalachite: Cabochons d'azurmalachite montrant de beaux motifs d'azurite (bleu) et de malachite (vert). Ils ont été coupés à partir de matériaux produits à la mine Morenci en Arizona. Ces cabines ont été taillées dans un matériau de veine mince et ont un support de paroi rocheuse naturel. Les deux cabines mesurent environ 25 millimètres de haut.

Malachite baguée: Deux vues d'un échantillon de malachite botryoïde - une surface externe et une surface interne polie. Cette paire de photos montre comment des bandes semblables à des agates et des yeux de malachite se produisent sous une structure botryoïdale. Ce spécimen a été collecté près de Katanga, République démocratique du Congo. Photographie de Didier Descouens. Utilisé ici sous une licence Creative Commons.

La malachite comme matériau gemme

La couleur vert vif, le lustre poli brillant, les bandes et les yeux de malachite le rendent très populaire comme pierre précieuse. Il est coupé en cabochons, utilisé pour produire des perles, découpé en incrustations, sculpté en objets décoratifs et utilisé pour fabriquer des pierres tombées. Les petites boîtes faites de tranches de malachite sont attrayantes et populaires.

Certaines des malachites de qualité gemme les plus spectaculaires impliquent des intercroissances, des inclusions et des mélanges de malachite avec d'autres minéraux de cuivre tels que l'azurite (azurmalachite), la chrysocolle, la turquoise et la pseudomalachite (pierre eilat).

L'utilisation de la malachite comme pierre précieuse et pierre ornementale est limitée par ses propriétés. Il a un clivage parfait et une dureté Mohs de 3,5 à 4. Ceux-ci limitent son utilisation aux articles qui ne subiront pas l'abrasion et l'impact. Il est également sensible à la chaleur et réagit avec les acides faibles. Ces propriétés limitent encore son utilisation et nécessitent des soins lors du nettoyage, de la réparation et de l'entretien. La malachite est parfois traitée avec de la cire pour combler les petits vides et améliorer son éclat.

La malachite synthétique a été produite et utilisée pour fabriquer des bijoux et de petites sculptures. Les synthétiques mal faits sont souvent reconnus par leur couleur non naturelle. Les meilleurs synthétiques peuvent généralement être reconnus parce que leurs bandes et leurs yeux n'ont pas de géométrie naturelle. Une personne expérimentée peut identifier la plupart des matériaux synthétiques et d'imitation à vue.


Voir la vidéo: La Malachite (Juin 2021).