Les minéraux

Sodalite



La pierre précieuse bleue, la pierre ornementale et architecturale.


Sodalite: Morceaux de sodalite polie. Image d'Adam Ognisty, utilisée ici sous une licence de documentation gratuite GNU. Cliquez pour agrandir.

Qu'est-ce que la sodalite?

La sodalite est un minéral rare formant des roches, mieux connu pour sa couleur bleue à bleu-violet. Il a une composition chimique de Na4Al3Si3O12Cl et est membre du groupe minéral feldspathoïde. La sodalite de haute qualité est utilisée comme pierre précieuse, matériau sculptural et pierre architecturale.

La sodalite se trouve dans les roches ignées qui se sont cristallisées à partir de magmas riches en sodium. C'est l'origine du nom «sodalite». Ces magmas contenaient également si peu de silicium et d'aluminium que les minéraux de quartz et de feldspath sont souvent absents. Les roches contenant de la sodalite comprennent: la syénite néphéline, le trachyte et la phonolite. Ces types de roches sont si rares que la plupart des géologues ne les voient jamais sur le terrain.

Les sources bien connues de sodalite comprennent: Litchfield, Maine; Magnet Cove, Arkansas; le nord de la Namibie; Golden, Colombie-Britannique; Bancroft, Ontario; Péninsule de Kola en Russie; et le complexe intrusif Ilimaussaq du Groenland.

Syénite néphéline avec sodalite: Syénite néphéline riche en sodalite bleu clair. Ce matériau rare est vendu comme pierre dimensionnelle à usage intérieur sous le nom commercial de "granit de sodalite". Trouvé près de la rivière Ice, en Colombie-Britannique, au Canada. L'échantillon mesure environ 3 pouces (7,6 centimètres) de diamètre.

Que sont les feldspathoïdes?

La sodalite fait partie d'un groupe minéral connu sous le nom de «feldspathoïdes». Ce sont des minéraux aluminosilicates rares qui contiennent beaucoup de calcium, de potassium ou de sodium. Des exemples sont la sodalite, la néphéline, la leucite, le nosean, la hauyne, la lazurite, la cancrinite et la mélilite. Ces minéraux se trouvent souvent dans les roches ignées, les veines et les fractures qui les coupent. Ils se produisent également dans les roches métamorphiques de contact.

Granit de sodalite: Un gros plan du «granit de sodalite» de Ice River, Colombie-Britannique, Canada.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Propriétés physiques de la sodalite

La sodalite est généralement de couleur bleue à bleu-violet et se trouve avec la néphéline et d'autres minéraux feldspathoïdes. Il est généralement translucide, avec un éclat vitreux, et a une dureté Mohs de 5,5 à 6.

La sodalite a souvent des veines blanches et peut être confondue avec le lapis-lazuli. De petites quantités de sodalite sont présentes dans de nombreux spécimens de lapis-lazuli. Si de la pyrite importante est présente, le spécimen n'est pas de la sodalite.

La sodalite fait partie du système cristallin cubique, mais on trouve rarement des cristaux bien formés. Il a généralement une habitude massive et se rompt avec une fracture conchoïdale plutôt que de présenter son mauvais clivage.

Propriétés physiques de la sodalite

Classification chimiqueSilicate
CouleurSouvent bleu vif à bleu violet avec des veines blanches. Aussi gris, blanc, vert, incolore, jaune, rouge.
TraînéeBlanc, bleuâtre
LustreVitreux à gras
DiaphanéitéTranslucide à transparent
ClivagePauvre clivage dans six directions qui passe généralement inaperçu. Ruptures par fracture conchoïdale.
Dureté Mohs5,5 à 6
Gravité spécifique2,2 à 2,4
Propriétés de diagnosticCouleur bleue, associée aux minéraux feldspathoïdes, en particulier la néphéline. Se différencie du lapis par sa couleur bleu foncé et une absence de pyrite. Produit souvent une faible fluorescence orange sous une lumière ultraviolette à ondes courtes ou à ondes longues.
Composition chimiqueN / a8(Al6Si6O24) Cl2
Crystal SystemCubique
Les usagesUne pierre semi-précieuse souvent utilisée pour produire des cabochons, des perles et des pierres tombées. Une pierre ornementale souvent utilisée pour réaliser de petites sculptures. Le «granit de sodalite» est une syénite néphélinique rare avec une sodalite mineure à abondante qui est taillée comme pierre dimensionnelle pour une utilisation intérieure. Une alternative moins coûteuse au lapis-lazuli.

Sodalite pierres tombées: Pierres roulées de sodalite. Les pièces illustrées ont un diamètre d'environ 5/8 "à 1".

La sodalite comme pierre précieuse


Le bleu est une couleur rare pour les roches et les minéraux. À quand remonte la dernière fois que vous avez trouvé un rocher avec une couleur bleu vif? En avez-vous déjà trouvé un dans la nature? Quand une roche bleue - en particulier une pierre capable de servir de matériau gemme - est trouvée, elle a immédiatement un marché. La sodalite est l'un des seuls matériaux bleu vif encore vendu à un prix raisonnable.
Mais, la sodalite peut être difficile à trouver dans les bijoux finis. Il est rarement vu dans les bijouteries des centres commerciaux, et il est moins fréquent dans les bijouteries de haut niveau. La plupart des clients de bijoux ne connaissent pas la sodalite et très peu d'entre eux en demandent dans les magasins. Stocke ce que les clients veulent acheter.
L'endroit pour trouver de la sodalite dans les bijoux est dans les magasins d'artisanat et lapidaires et les spectacles. Une partie de la raison pour laquelle la sodalite n'est pas largement utilisée dans les bijoux commerciaux est que les cabochons taillés varient tellement en apparence qu'il est difficile, voire impossible, de produire une gamme de produits standardisée.
La sodalite est parfois confondue avec le lapis-lazuli. Certains spécimens ont une couleur similaire et la présence de veines blanches se retrouve dans les deux matériaux. Cela donne à la sodalite la possibilité d'être utilisée comme un joyau alternatif moins cher pour les personnes qui aiment le lapis-lazuli mais ne veulent pas payer le prix fort.
Cependant, les cabochons, les perles et les pierres tombées en sodalite sont magnifiques et beaucoup de gens les apprécient. Ils sont disponibles à des prix qui conviennent à presque tous les budgets. Une limitation de l'utilisation de la sodalite dans les bijoux est sa dureté de 5,5 à 6 sur l'échelle de Mohs. Il sera rapidement rayé s'il est utilisé dans une bague ou un bracelet. Il est donc préférable de l'utiliser dans les boucles d'oreilles, épingles, pendentifs et autres articles qui ne soumettront pas la sodalite à des chocs ou à l'abrasion.


Voir la vidéo: On parle de la Sodalite (Juin 2021).