Roches

Rhyolite



Une roche ignée extrusive à très haute teneur en silice.


Rhyolite: Un spécimen rose de rhyolite avec de nombreux très petits vugs avec quelques signes de structures d'écoulement. Le spécimen montré ici est d'environ deux pouces de diamètre.

Tableau de composition des roches ignées: Ce graphique montre que la rhyolite est généralement composée d'orthoclase, de quartz, de plagioclase, de micas et d'amphiboles.

Qu'est-ce que la rhyolite?

La rhyolite est une roche ignée extrusive à très haute teneur en silice. Il est généralement de couleur rose ou grise avec des grains si petits qu'ils sont difficiles à observer sans une lentille à main. La rhyolite est composée de quartz, de plagioclase et de sanidine, avec de petites quantités de hornblende et de biotite. Les gaz piégés produisent souvent des vugs dans la roche. Ceux-ci contiennent souvent des cristaux, de l'opale ou du verre.

De nombreuses rhyolites se forment à partir du magma granitique qui s'est partiellement refroidi dans le sous-sol. Lorsque ces magmas éclatent, une roche à deux tailles de grains peut se former. Les gros cristaux qui se sont formés sous la surface sont appelés phénocristaux, et les petits cristaux formés à la surface sont appelés masse souterraine.

La rhyolite se forme généralement dans les éruptions volcaniques continentales ou continentales où le magma granitique atteint la surface. La rhyolite est rarement produite lors des éruptions océaniques.

Porphyre à rhyolite: Plusieurs spécimens de porphyre de rhyolite, chacun d'environ trois pouces de diamètre. Cliquez sur l'image pour l'agrandir.

Éruptions du magma granitique

Les éruptions de magma granitique peuvent produire de la rhyolite, de la pierre ponce, de l'obsidienne ou du tuf. Ces roches ont des compositions similaires mais des conditions de refroidissement différentes. Les éruptions explosives produisent du tuf ou de la pierre ponce. Les éruptions effusives produisent de la rhyolite ou de l'obsidienne si la lave se refroidit rapidement. Ces différents types de roches se retrouvent tous dans les produits d'une seule éruption.

Les éruptions de magma granitique sont rares. Depuis 1900, seuls trois cas se sont produits. Il s'agissait du volcan du détroit de St. Andrew en Papouasie-Nouvelle-Guinée, du volcan Novarupta en Alaska et du volcan Chaiten au Chili.

Les magmas granitiques sont riches en silice et contiennent souvent jusqu'à plusieurs pour cent de gaz en poids. (Pensez-y - plusieurs pour cent de gaz en poids, c'est BEAUCOUP de gaz!) À mesure que ces magmas refroidissent, la silice commence à se connecter en molécules complexes. Cela donne au magma une viscosité élevée et le fait bouger très lentement.

La teneur élevée en gaz et la viscosité élevée de ces magmas sont parfaites pour produire une éruption explosive. La viscosité peut être si élevée que le gaz ne peut s'échapper qu'en faisant sauter le magma de l'évent.

Les magmas granitiques ont produit certaines des éruptions volcaniques les plus explosives de l'histoire de la Terre. Les exemples incluent Yellowstone au Wyoming, Long Valley en Californie et Valles au Nouveau-Mexique. Les sites de leur éruption sont souvent marqués par de grandes caldeiras.

Dôme de lave: Photo d'un dôme de lave dans la caldeira du mont St. Helens. L'activité à St. Helens extrude lentement des laves épaisses qui construisent progressivement des dômes dans la caldeira. Ce dôme est composé de dacite, une roche de composition intermédiaire entre la rhyolite et l'andésite. Photo de la United States Geological Survey.

Dômes de lave

Une lave rhyolitique lente peut lentement s'échapper d'un volcan et s'accumuler autour de l'évent. Cela peut produire une structure en forme de monticule connue sous le nom de «dôme de lave». Certains dômes de lave ont atteint une hauteur de plusieurs centaines de mètres.

Les dômes de lave peuvent être dangereux. Au fur et à mesure que du magma extrude, le dôme fragile peut devenir très fracturé et instable. Le sol peut également changer de pente lorsque le volcan se gonfle et se contracte. Cette activité peut déclencher un effondrement du dôme. Un effondrement du dôme peut réduire la pression sur le magma extrudé. Cette baisse soudaine de pression peut entraîner une explosion. Cela peut également entraîner une avalanche de débris de matériaux tombant du grand dôme qui s'effondre. De nombreux écoulements pyroclastiques et avalanches de débris volcaniques ont été déclenchés par l'effondrement d'un dôme de lave.

Opale de feu on trouve parfois des cavités de remplissage en rhyolite. Ce spécimen de rhyolite a plusieurs vugs remplis d'opale de feu orange transparente gemme. Ce matériau peut être découpé en beaux cabochons et est parfois à facettes lorsqu'il est transparent ou même translucide. Des gisements célèbres de ce type d'opale de feu dans la rhyolite se trouvent au Mexique. Cette photo est utilisée ici via une licence Creative Commons. Il a été réalisé par Didier Descouens.

Rhyolite et pierres précieuses

De nombreux gisements de pierres précieuses sont hébergés dans la rhyolite. Ceux-ci se produisent pour une raison logique. La lave granitique épaisse qui forme la rhyolite se refroidit souvent rapidement tandis que les poches de gaz sont toujours piégées à l'intérieur de la lave. Alors que la lave se refroidit rapidement, le gaz piégé ne peut pas s'échapper et forme des cavités appelées «vugs». Plus tard, lorsque la coulée de lave s'est refroidie et que les gaz hydrothermaux ou l'eau souterraine se déplacent, des matières peuvent précipiter dans les vugs. C'est ainsi que se forment certains des meilleurs gisements de béryl rouge, topaze, agate, jaspe et opale au monde. Les chasseurs de pierres précieuses l'ont appris et sont toujours à la recherche de rhyolite sauvage.

Pointes de flèche en rhyolite: La rhyolite était souvent utilisée pour fabriquer des outils et des armes en pierre lorsque des matériaux plus appropriés n'étaient pas disponibles. Il a été façonné en grattoirs, houes, têtes de hache, pointes de lance et pointes de flèches.

Utilisations de la rhyolite

La rhyolite est une roche rarement utilisée dans la construction ou la fabrication. Il est souvent vuggy ou fortement fracturé. Sa composition est variable. Lorsque de meilleurs matériaux ne sont pas disponibles localement, la rhyolite est parfois utilisée pour produire de la pierre concassée. Les gens ont également utilisé de la rhyolite pour fabriquer des outils en pierre, en particulier des grattoirs, des lames et des pointes de projectiles. Ce n'était probablement pas leur matériau de prédilection, mais un matériau utilisé par nécessité.