Record du monde

Points chauds de la foudre sur Terre



Le lac Maracaibo est le point chaud le plus élevé, avec une moyenne de plus de 232 éclairs / km2 / an.

Lac Maracaibo: Le hotspot de foudre le plus haut du monde se trouve sur le lac Maracaibo, dans le nord-ouest du Venezuela. Ici, les orages nocturnes se produisent en moyenne environ 297 jours par an et produisent en moyenne environ 232 éclairs / kilomètre carré / an. La population locale a appelé ce phénomène "Relámpago del Catatumbo"(Foudre de Catatumbo) pendant des centaines d'années. Image de la NASA. Agrandir l'image.

Surveillance de la foudre depuis l'espace

En 1997, la NASA et la Japan Aerospace Exploration Agency ont lancé le satellite Tropical Rainfall Measuring Mission pour étudier les précipitations et les phénomènes atmosphériques associés. Le satellite transportait un capteur pour surveiller la fréquence et la répartition géographique de la foudre dans l'atmosphère terrestre. 1 Les données du capteur ont révélé que la Terre produit environ 44 éclairs par seconde sur une base annuelle, avec un maximum d'environ 55 éclairs par seconde pendant l'été boréal et un minimum d'environ 35 éclairs par seconde pendant l'été austral. 2

Certaines des premières données du satellite ont été utilisées pour créer des cartes mondiales de l'activité de la foudre. Ces cartes ont révélé que la répartition géographique de la foudre n'est pas uniforme à travers la Terre. Il est généralement le plus élevé sous les tropiques et diminue avec la distance au nord et au sud de l'équateur. Cependant, certaines régions et même de petites zones ont des quantités exceptionnelles de foudre.

Top 10 des points chauds de la foudre sur Terre

rang globalDensité du taux d'éclairEmplacement
1232.52Lac Maracaibo, Venezuela
2205.31Kabare, Dem. Du Congo
3176.71Kampene, Dem. Du Congo
4172.29Caceres, Colombie
5143.21Sake, Dem. Du Congo
6143.11Daggar, Pakistan
7138.61El Tarra, Colombie
8129.58Nguti, Cameroun
9129.50Butembo, Dem. Du Congo
10127.52Boende, Dem. Du Congo

Les meilleurs hotspots de foudre au monde

À l'aide de 16 années de données sur la foudre, les chercheurs ont pu balayer la terre à la recherche de zones d'activité intense de la foudre à une résolution de 0,1 degré. Cela a mis la répartition mondiale de l'activité de la foudre au premier plan. Ils ont pu identifier et classer de petites zones de la Terre qui ont généré le plus de foudre au cours de la période d'observation de 1998 à 2013. Un rapport détaillé de leurs travaux a été publié dans le Bulletin de l'American Meteorological Society. 2

Une petite zone du nord de l'Amérique du Sud est clairement le principal point chaud de la foudre au monde. Ce point chaud est situé à l'extrémité sud du lac Maracaibo, une baie saumâtre dans le nord-ouest du Venezuela. Cette zone a une densité de taux d'éclair de 232,52. Cela signifie que la région connaît en moyenne 232,52 éclairs par kilomètre carré par an.

Pour illustrer comment le hotspot du lac Maracaibo est dans une classe à part, les hotspots des deuxième et troisième places avaient des densités de flash de 205,31 (Kabare, République démocratique du Congo) et 176,71 (Kampene, République démocratique du Congo). Ils ne sont pas près de rivaliser avec son activité foudre. En plus du Venezuela et de la République démocratique du Congo, des emplacements en Colombie, au Pakistan et au Cameroun figurent parmi les dix meilleurs points chauds de la foudre au monde. Un tableau répertoriant les dix meilleurs hotspots du monde accompagne cet article.

Lac Maracaibo est le plus grand lac d'Amérique du Sud, avec une superficie de 13 210 kilomètres carrés. Il est situé dans le nord-ouest du Venezuela à environ dix degrés au nord de l'équateur. Le point chaud de la foudre est centré sur l'extrémité sud du lac, où les orages nocturnes produisent des éclairs en moyenne environ 297 nuits par an. Cette carte a été créée par Norman Einstein et est utilisée ici sous une licence de document libre GNU.

Sources d'informations
1 La nouvelle capitale de la foudre de la Terre est révélée. Ryan Connelly. Publié sur le site Web de la NASA, mai 2016.
2 Où sont les points chauds de la foudre sur Terre? Rachel I. Albrecht, Steven J. Goodman, Dennis E. Buechler, Richard J. Blakeslee et Hugh J. Christian. Bulletin de l'American Meteorological Society. Sous presse, première version en ligne consultée en mai 2016. DOI: //dx.doi.org/10.1175/BAMS-D-14-00193.1.

Célèbre dans le monde depuis des siècles

Le lac Maracaibo est réputé pour ses éclairs qui remontent avant le début de l'histoire écrite. Les habitants appellent ce phénomène "Relámpago del Catatumbo" (foudre de Catatumbo). Il tire son nom de la rivière Catatumbo, qui pénètre dans le lac Maracaibo sur sa rive sud. La foudre est centrée au-dessus de l'embouchure de la rivière.

Les marins appellent la foudre "Faro de Maracaibo"ou" La balise de Maracaibo "parce que, comme un phare, les éclairs peuvent être clairement vus depuis le golfe du Venezuela et certaines nuits claires, dans les Caraïbes. Le poème épique," La Dragonetea "raconte comment, en 1595, des navires sous le commandement de Sir Francis Drake ont tenté une attaque surprise nocturne contre la ville coloniale espagnole de Maracaibo. Un veilleur de nuit dans la ville a remarqué des silhouettes des navires de Drake illuminés par la foudre et a informé la garnison espagnole stationnée dans la ville, et avec cet avertissement préalable, ils ont réussi à déjouer l'attaque.

La foudre est une telle source de fierté locale que Zulia, l'un des 23 États du Venezuela, se vante de la Relámpago del Catatumbo en affichant des éclairs sur son drapeau et ses armoiries.

Connexes: Cartes mondiales de l'activité de la foudre

Topographie et foudre: Le bassin du lac Maracaibo est situé entre les crêtes les plus septentrionales de la cordillère des Andes. Cette configuration topographique contribue à la foudre abondante sur le lac. Image de la NASA. Agrandir l'image.

Cause de la foudre

Le lac Maracaibo est le plus grand lac d'Amérique du Sud, avec une superficie de 13 210 kilomètres carrés. Il est entouré de montagnes sur trois côtés. Les eaux sont très chaudes tout au long de l'année, normalement entre 28 et 31 degrés Celsius (82 à 88 degrés Fahrenheit). Cela fait du lac une source prête de chaleur et d'humidité pour stimuler la convection.

Tout au long de la journée, le lac et les collines environnantes sont chauffés par le soleil. Les collines se réchauffent plus rapidement que le lac et des vents divergents traversent la surface du lac vers la terre. Puis la nuit, la terre se refroidit plus vite que le lac et les vents s'inversent pour converger à travers la surface du lac. Ce modèle provoque une convection nocturne au-dessus du lac et produit un tonnerre et des éclairs récurrents au-dessus du lac.


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